Tuyết Đoạt Hồn

Chương 29: Trương cầm


Chương 29: Trương Cầm

Tôi tỉnh ngay lập tức. Đống lửa trên sàn sắp tàn những vẫn nhìn rõ Cốc Y Dương cũng ngồi thẳng lên ngoảnh đầu ra, vẻ căng thẳng.

Tôi cố lắng nghe, chỉ thấy bên ngoài tiếng gió thổi lúc mạnh lúc yếu, trong nhà vẫn yên tĩnh.

"Tôi không nghe thấy gì…" Tôi vừa nói thì Cốc Y Dương đưa ngón trỏ lên môi ra hiệu đừng nói. Vậy là anh cũng nghe thấy tiếng gì đó.

Rồi tôi cũng nghe thấy. Hình như là tiếng bước chân, rất khẽ.

Từ gian gác kia vọng đến!

Trên đó đang có một xác người.

Cốc Y Dương đứng dậy, rón rén bước đi, mặt anh nhìn về phía cuối hành lang.

Tôi cũng đứng lên.

Bỗng có tiếng đập cửa ầm ầm.

Mọi người đang ngồi trên đi-văng đều tỉnh giấc, ngạc nhiên nhìn về phía ngôi nhà gỗ.

Ai đang mải nghe tiếng bước chân trên gác vọng xuống, lúc này cũng tập trung chú ý vào tiếng đập cửa.

Giản Tự Viễn cúi xuống thổi lửa, ngọn lửa nhảy nhót, anh thả thêm mấy cành khô, lửa bùng lên khiến căn phòng sáng hơn. Cốc Y Dương cầm cây gậy trượt tuyết của Hân Nghi, bước đến gần cửa.

"Ai đấy?"

"Em đây!" Một giọng nữ, người lạ. "Em là Trương Cầm."

Trương Cầm? Nghe quen quen. Tôi bỗng nhớ ra, đó là cô nhân viên suýt bị Giản Tự Viễn quấy rối hôm nọ, là người địa phương, cũng là người quen cũ của Cốc Y Dương.

Cốc Y Dương thở phào nhưng vẫn cảnh giác, chỉ từ từ hé mở cánh cửa, tay lăm lăm cây gậy.

Giản Tự Viễn khẽ nói: "Không phải tôi đang mơ đấy chứ? Đang bị tuyết vây hãm mà lại có khách đến, có phải họ đến cứu chúng ta không?"

Tôi bật đèn pin chĩa ra phía cửa. Cô nhân viên mặt tròn tròn mặc bộ đồ trượt tuyết đồng phục của nhân viên khu nghỉ dưỡng, hôm trước đã gặp cô ta xấu hổ giận dữ chạy ra khỏi nhà này. Cô ta nói: "Anh Cốc Y Dương phải không? Cho em vào đi!"

Cốc Y Dương mở rộng cửa hơn, chỉ đủ lọt một người vào. Trương Cầm chân đeo nhạc "Leng keng" bước vào, tay ôm bộ ván trượt tuyết, chân đi giày trượt tuyết. Rõ ràng là cô trượt tuyết đến đây.

"Sao em lại lên đây?" Cốc Y Dương lấy làm lạ hỏi.

"Không phải em lên mà là em xuống." Trương Cầm đưa bộ ván trượt cho Cốc Y Dương, rồi gỡ chiếc túi đeo ở lưng xuống. Ánh sáng hơi yếu nhưng vẫn nhận ra vẻ mặt lo âu của cô. "Thực ra em vẫn ở trên núi. Hôm kia sau khi quét dọn xong một ngôi nhà gỗ thì em không kịp xuống núi, cáp treo bị hỏng. May mà trong ngôi nhà ấy còn nhiều đồ ăn, em đã đợi liền hai ngày. Em mang đồ ăn đến cho các anh chị đây này, chắc mọi người đói meo phải không?"

Giản Tự Viễn cười nói: "Em thật tốt! Đã lâu không gặp em."

Hàn Nghi nói nhỏ với tôi: "Thật không dám tưởng tượng, sao số phận chúng ta bỗng dưng thay đổi quá lớn thế này!"

Chắc là Trương Cầm đã nghe thấy câu này, cô ngạc nhiên nhìn Hân Nghi: "Sao chị Phi Tuyết lại nói thế? Số phận các anh chị không hay ở chỗ nào?" Tôi nhận ra hình như Trương Cầm đã có linh cảm gì đó, vừa hỏi vừa cau mày, giọng hơi run run. Cô ngó nhìn vào phòng rồi nói: "Đoàn các anh chị…đều đang ở đây cả chứ?"

Hân Nghi nói: "Chúng tôi…" nhưng tôi đã véo tay cô, bảo đừng nói nữa.

Cốc Y Dương giọng trầm hẳn xuống: "Tình hình chúng tôi rất xấu. Trương Cầm nói thật đi, em đến đây không phải chỉ tiếp tế đồ ăn, phải không?"

Trương Cầm giật mình, lẩm bẩm: "Trời đất ơi, thì ra đúng là các anh chị…"

Lê Vận Chi bỗng kêu thét lên: "Cẩn thận!"

Loáng một cái trước mặt tôi, hình như có một làn sáng xanh lục rất mảnh xẹt quá khoảng không, sau đó sắc mặt Trương Cầm đang kinh ngạc lo âu chuyển sang hoảng sợ tột cùng.

Một bóng đen vồ vào ngực Trương Cầm, một tiếng kêu rít lên, rồi lập tức vọt đi, biến mất vào bóng tối.

Trương Cầm miệng há hốc, đúng khoảnh khắc bóng đen ấy vọt đi thì máu tươi từ cổ họng cô phun ra xối xả.

Bắn khắp người Cốc Y Dương!

Trương Cầm đổ vật xuống sàn nhà.

Tôi có thể khẳng định làn ánh sáng xanh lục ấy chính là đôi mắt xanh mà tôi từng nhìn thấy trong hai đêm hôm nọ. Vừa rồi nó từ hành lang sau lưng chúng tôi bay đến, Trương Cầm đang đối diện với hành lang, cô trở thành đối tượng tấn công của nó.

Giản Tự Viễn kêu "Ối", bóng đen đang lao về phía anh, anh cầm khúc củi vụt luôn, bóng đen đổ nhào xuống đất. Giản Tự Viễn thoát hiểm.

Nó là một con vật nhỏ hung tợn.

Tiếng bước chân vang lên, hai ba con đồng thời xuất hiện. Rồi không thể nhận ra có mấy con, vì chúng lao quá nhanh, như bóng ma thoắt ẩn thoắt hiện.

"Đi khỏi đây mau, chạy vào phòng!" Tôi kêu lên, đồng thời kéo Trương Cầm dậy.

"Na Lan cẩn thận!" Cốc Y Dương gọi, nhưng đã quá muộn, bắp chân trái của tôi đau nhói, cảm thấy có những cái răng sắc nhọn bập vào ống quần và da thịt, rồi cắn xé; chân tôi bị đập mấy cái, nhìn sang bên thấy Cốc Y Dương cầm gậy trượt tuyết vụt tới tập, anh đập con vật nhỏ đang cắn tôi rồi đập cả vào chân tôi.

Tôi nắm vào găng tay của Trương Cầm, găng ướt và trơn, tôi bén nắm cổ tay cô lôi đi. Trương Cầm chỉ cao bằng tôi nhưng người đẫy đà, tôi lại đang bị đau chân nên bước đi rất chật vật. Giản Tự Viễn kêu lên: “Mặc kệ cô ta! Chắc cô ta đứt rồi! Chúng ta chạy thôi!"

Cốc Y Dương hô lớn: "Mọi người cầm lấy ván trượt tuyết tự bảo vệ mình đi!". Anh đưa bộ ván của Trương Cầm cho người khác, còn mình chỉ cầm cây gậy, rồi chạy đến cùng tôi dìu đỡ Trương Cầm.

Giản Tự Viễn gọi: "Hân Nghi cầm ván trượt tuyết của cô, rồi cùng Vận Chi đi trước, vào căn phòng gần nhất, cầm gậy mà vụt, tôi sẽ yểm trợ phía sau."

Tôi và Cốc Y Dương dìu Trương Cầm chạy về phía hành lang, Giản Tự Viễn yểm hộ phía sau, tay cầm cây gậy và vài thanh củi cháy dở, có lẽ đó là vũ khí rất tốt để đối phó với quái thú.

Gần nhất là phòng của Lê Vận Chi, chúng tôi ùa vào luôn, Giản Tự Viễn nhanh tay đóng cửa luôn. Chưa kịp khóa thì nghe thấy những tiếng ầm ầm húc vào cửa.

Chúng định vào. Tôi tin chắc chúng sẽ tìm cách để lọt vào.

Giản Tự Viễn và Hân Nghi cùng đẩy cái bàn ra chặn cửa, tôi và Cốc Y Dương đặt Trương Cầm xuống sàn, Lê Vận Chi bật đèn pin để tôi kiểm tra vết thương của Trương Cầm.

Cô ấy đã tắt thở.

Nhìn sơ sơ thấy yết hầu bị cắn nát, cổ là một đám máu thịt nhầy nhụa, máu vẫn đang rỉ ra. Nhìn kỹ thì thấy khí quản bị cắn thủng, tôi không dám khẳng định nhưng có lẽ là con quái thú cắn lần thứ hai, đã cắn đứt động mạch cổ, cho nên Trương Cầm mới chết nhanh như vậy.

Lê Vận Chi khóc rưng rức, hình như đang cầu nguyện cho Trương Cầm.

Mắt tôi cũng nhòa lệ.

Lẽ nào chỉ là sự trùng hợp? Hình như Trương Cầm đến để báo cho chúng tôi thông tin quan trọng nào đó, thế rồi bọn quái thú này tấn công.

Tôi hỏi: "Mọi người có nhìn thấy hình thù những con vật ấy không?"

Giản Tự Viễn nói: "Không nhìn rõ, nhưng chúng giống mèo rừng, hơi giống chó sói lại giống như con báo con."

Cốc Y Dương nói: "Linh Miêu!"

"Linh Miêu?" Tôi từng nghe nói nhưng không có khái niệm gì về chúng.

Cốc Y Dương nói: "Vóc thon nhỏ, nhưng nó là một trong những loài thú hung dữ nhất vùng núi Trường Bạch quê tôi. Nó được liệt vào nhóm động vật quý hiếm. Hồi học trung học, chúng tôi đã nghe báo cáo, tuyên truyền đừng trêu vào chúng, và càng không nên giết hại chúng."

Giản Tự Viễn nói: "Số chúng ta son thật, một buổi gặp những ba con!"

Hân Nghi mếu máo: "Liệu có phải…La Lập Phàm bị chúng giết hại không?"

Giản Tự Viễn khịt mũi: "Chúng lợi hại đấy nhưng chưa đến trình độ lấy thắt lưng da treo cổ người ta! Tuy nhiên, chắc chắn là La Lập Phàm bị chúng cắn xé. Có lẽ chúng vẫn quanh quẩn gần căn gác. Vừa nãy nghe thấy tiếng động, chắc là bước chân của chúng."

Lúc này tôi mới nhận ra bắp chân đau kinh khủng, cúi xuống nhìn, thấy máu thấm ra ống quần, quần áo tôi cũng lấm tấm máu, máu của Trương Cầm.

Cốc Y Dương xé mảnh vải ga trải giường, cẩn thận vén ống quần tôi lên. "May mà chúng ta kịp thời đuổi được chúng đi. Vết cắn không sâu lắm nhưng vẫn phải bôi thuốc sát trùng." Anh nhìn Lê Vận Chi. "Em có mang theo cồn hoặc ôxy già không?"

Lê Vận Chi lắc đầu: "Đâu phải em đang đi làm!"

"Hoặc thuốc kháng sinh?"

Lê Vận Chi lục túi một lúc, lấy ra vỉ thuốc Amocxicillin. Tôi uống một viên, rồi nhìn Cốc Y Dương băng bó vết thương.

"Linh miêu có ăn thứ thiu thối không?" Tôi hỏi.

Cốc Y Dương lắc đầu: "Thông thường nó ăn thịt tươi, không ăn xác chết. Đó cũng là một nguyên nhân khiến linh miêu trong rừng núi ngày càng ít đi; chúng chỉ cắn nát chân La Lập Phàm chứ không ăn thịt vì thế. Đoán rằng lúc La Lập Phàm treo cổ thì chúng nhìn thấy, chúng coi đó là con mồi và tấn công, trước hết cắn đứt chân, nhưng lại nhận ra đó là xác chết thì chúng không ăn nữa. Cũng như các loài mãnh thú khác, nói chung linh miêu không tấn công loài người, trừ phi chúng bị đe dọa hoặc đang quá đói bụng. Đoán rằng khi La Lập Phàm treo cổ, bọn linh miêu không đói ăn, nếu không chúng cũng không bỏ qua cái xác vẫn còn tươi như thế. Riêng hôm nay, có thể là cả ngày chúng chưa có gì vào bụng nên mới tấn công chúng ta."

"Anh có nghe nói có người nuôi linh miêu không?" Tôi hỏi.

"Có chứ! Các vườn thú đều có linh miêu." Cốc Y Dương nhìn tôi một cách kỳ lạ.

"Em định hỏi là, quanh đây, ở huyện quê anh hoặc ở thị trấn Ngân Dư có ai nuôi linh miêu không?"

Cốc Y Dương giật mình: "Ý em là những con linh miêu này được nuôi, và có người cố ý thả nó vào đây à?"

Chắc Giản Tự Viễn cho rằng ý nghĩ của tôi quá hão huyền, anh ta khịt mũi, nói: "Xem ra thời buổi này thứ gì cũng có người chăn dắt!"

Tôi nói: "Tôi chỉ hỏi thế thôi. Ba con thú quý hiếm cùng xuất hiện, anh không cảm thấy ngẫu nhiên rất kỳ lạ à?"

Giản Tự Viễn nói: "Ừ, kể cũng phải. Cô em Trương Cầm xuất hiện cũng khá kỳ dị..." Anh ta nhặt cái túi của Trương Cầm lên.

Bên trong là vài cái bánh ga-tô đã khô và mấy bắp ngô luộc. Cô gái đáng thương! Đúng là cô ấy tiếp tế đồ ăn cho chúng tôi. Tôi chĩa đèn pin lại gần, nói: "Xem còn thứ gì khác không?"

Một chai nước khoáng, một bao diêm, một gói khăn giấy, một chùm chìa khóa. Không có thứ mà tôi định tìm, thứ có thể cho thấy cô ấy xuất hiện là rất không bình thường.

Tôi nhìn Cốc Y Dương rồi lại nhìn mọi người: "Tôi muốn…muốn xem các vật tùy thân của cô ấy. Có ai phản đối không?"

Mọi người lắc đầu.

Tôi lần ra hai tờ bìa – hai tấm ảnh.

Ảnh chụp chung của chúng tôi. Một tấm là do Giản Tự Viễn chụp cho mọi người, tấm kia cũng là ảnh chụp chung nhưng khuôn mặt Thành Lộ lại bị sửa thành mặt quỷ Sadako[1].

[1] Sadako: nhân vật "ma" trong phim truyền hình kinh dị Nhật Bản.

Tin rằng mọi người đều giật mình như tôi. Tất cả lặng người. Tin rằng mọi người cũng như tôi, đang ngẫm nghĩ về phát hiện này.

Giản Tự Viễn nói ra kết luận mà mỗi người cùng có được: "Tấm ảnh do cô ta đặt vào! Hôm đó… hai chúng tôi đang giao lưu, cô ấy nhìn thấy tôi đang in tấm ảnh chụp chung! Chắc chắn là hôm sau, chúng ta đều đi trượt tuyết cô ta vào quét dọn vệ sinh, rồi lấy tấm ảnh ở phòng Thành Lộ đem đi photoshop cái mặt quỷ, sau đó đặt trở lại túi xách của Thành Lộ! Nhất định là thế rồi!"

Hân Nghi run run: "Ai cũng đoán thế, nhưng tại sao cô ta phải làm như vậy?"

Cả căn phòng im lặng. Cuối cùng vẫn là Giản Tự Viễn lên tiếng: "Chưa biết chừng cô ta… là hung thủ! Hình như có những tên tội phạm rất ngông nghênh, cảnh báo trước rằng ta sẽ giết mi, sau đó mới… Và rất có thể tối nay cô ta đến để…"

"Nói bừa rồi!" Cốc Y Dương gắt gỏng. "Cô ấy có thù oán gì với Thành Lộ, La Lập Phàm mà hại người ta?"

Hân Nghi lí nhí: "Nhiều nhất là cô ấy muốn khử Giản Tự Viễn nhà anh, chứ liên quan gì đến La Lập Phàm?"

"Tôi đang phân tích mà!" Giản Tự Viễn cất cao giọng. "Những kẻ giết người hàng loạt, đầu óc đều chập mạch, bắt ai giết ai, đâu cần lý do gì? Các cậu thử nói xem, tại sao cô ta lại đổi mặt của Thành Lộ?"

"Là để cảnh cáo chúng ta!" Tôi bỗng hiểu ra. "Chắc cô ta muốn cảnh báo chúng ta đừng nên ở lại ngôi nhà này!"

Lê Vận Chi hỏi: "Nhưng tại sao cô ta không trực tiếp nói, mà phải úp úp mở mở như thế?"

Tôi không thể trả lời chuẩn xác, đành nói: "Lúc đó có lẽ cô ta còn e ngại, không tiện nói thẳng ra. Hoặc là, vì mấy hôm sau có tuyết lớn phong tỏa núi, tình hình thay đổi, nên cô ta phải trực tiếp nói, cho nên tối này đến đây là để nhắc chúng ta rằng có nguy hiểm. Thực ra không phải lần đầu chúng ta được nhắc nhở." Tôi nói ra câu nói của bà già ở thị trấn Ngân Dư.

Bây giờ quay về, thì vẫn còn kịp!

Đương nhiên bây giờ không kịp nữa rồi!

Nghĩ đến bà già họ Miêu, tôi chợt nghĩ ra một điều, bèn chiếu đèn pin vào cổ Trương Cầm. Một chuỗi hạt ngọc thạch. Có phải sản phẩm của bà Miêu không?

Hân Nghi bỗng nói: "Nghe đi, hình như chúng không xô cửa nữa."

Tất cả im lặng lắng nghe, bên ngoài đúng là yên tĩnh, như chưa từng xảy ra chuyện gì. Giản Tự Viễn cười nhạt: "Chúng không xô cửa nữa, chờ chúng ta dại dột thò đầu ra để chúng đớp vào cổ!"

Cốc Y Dương ngẩng đầu nhìn quanh bốn phía, hình như bọn linh miêu đã lẻn vào nhà này. Anh hạ thấp giọng: "Chúng chưa chịu thôi đâu. Linh miêu là những thợ săn tinh quái, chúng đang nghĩ cách đột nhập."

Chúng tôi cũng ngẩng đầu nhìn khắp căn phòng. Gọi là nhà gỗ là phải, vì các chi tiết đều bằng gỗ, có thể nhìn rõ thượng lương và các trụ gỗ.

Tuy mỗi gian phòng đều có tường và trần nhưng đều là gỗ mỏng, đụng mạnh là vỡ. Điều nguy hiểm nhất là phần trên của các gian phòng, phòng khách và hành lang đều thông với nhau. Hình như tôi nghe thấy tiếng bước chân của bọn linh miêu bắt đầu lượn lờ trên nóc nhà.

"Chúng ta nhất định phải đi khỏi đây." Tôi nói.

Lê Vận Chi và Giản Tự Viễn đồng thanh: "Đi khỏi đây?"

"Đúng! Càng nhanh càng tốt." Tôi đứng dậy bước đến bên cửa sổ, mở cửa ra. Gió mạnh cuốn theo tuyết ập vào phòng.

***

Bình luận