Trảm Long - Trọn Bộ 4 Tập

Tập 3 - Chương 13: Mộng Thái Bình


Quân đội bố phòng xung quanh châu Vĩnh An rất ít, gần như cùng lúc La Đại Cương tới nơi, Tiêu Triều Quý cũng lặng lẽ dẫn quân lẻn tới bên ngoài cửa Đông của châu Vĩnh An. Biết được tin này, La Đại Cương lập tức đặt ra kế hoạch công thành phối hợp với quân của Tiêu Triều Quý. Bất kể là do nhu cầu mở đường tiến lên phía trước, hay vì chỉ dẫn trong Long quyết, cứ điểm quân Thanh đóng ở trước khe Thủy Đậu cũng đã trở thành cái đinh cần phải nhổ đi.

Nghỉ ngơi chỉnh đốn một ngày, quân đội Hồng môn đã hoàn toàn khôi phục lại sức chiến đấu. Họ ẩn nấp trên núi đến nửa đêm, sau đó dốc toàn quân xuống núi tập kích quân doanh Thủy Đậu chặn ở yết hầu của long mạch, khi đám quân Thanh thảm bại cuống quýt chạy về châu Vĩnh An báo tin, La Đại Cương chỉ để lại một ít quân canh phòng, tiếp ứng đội quân chủ lực ở cửa sông Tầm Giang, còn hầu hết binh sĩ đều bám theo quân Thanh đến bên ngoài cửa Nam châu Vĩnh An tiềm phục. Có điều, trong khoảng thời gian này bọn họ cũng không nhàn rỗi, theo sự cắt đặt của La Đại Cương, một số binh sĩ đang ở trong rừng tre chặt tre làm thang mây công thành, một số khác thì đến những thị trấn nhỏ xung quanh lén lút thu thập một lượng pháo nổ lớn.

Trời chưa sáng, Tiêu Triều Quý đã mạnh mẽ tấn công cửa Đông thành, quân Thanh trong thành Vĩnh An dồn binh lực chuyển sang phía cửa Đông phòng thủ, Lục Kiều Kiều ở trong rừng tre nghe thấy tiếng súng pháo ở cửa Đông, liền bấm ngón tay tính toán thời gian công thành. Trong Kỳ môn độn giáp, coi trọng nhất là sự biến hóa giữa hai ngôi chủ khách, trong cùng một thời gian, nhất định có một bên lành một bên dữ, quân Thái Bình khi bị vây khốn ở Kim Điền, hoàn cảnh không thuận, hoàn toàn ở thế bị động, nên thuộc về ngôi khách, chỉ có thể nhắm vào phương vị Thái tuế kỵ nhất, mạnh mẽ tấn công; giờ quân Thái Bình ở vòng ngoài, chủ động công thành, chiếm hết ngôi chủ, tấn công từ phía Nam chính là được thế lành. Đối với quân giữ thành, đột phá vòng vây theo hướng Bác giống như quân Thái Bình lúc ở Kim Điền là đường sống duy nhất, nếu mở một mặt lưới cho quân Thanh thoát thân, đảm bảo sẽ không có kẻ nào sẵn sàng tử chiến vô nghĩa. Đánh thành không phải để giết giặc nhiều, Lục Kiều Kiều cũng sẽ không làm chuyện ngu ngốc là vây thành không tấn công, điều cô muốn là nhanh chóng đánh hạ thành trì, kéo chủ lực quân Thái Bình về phương Bắc, vì vậy kế hoạch mà cô và La Đại Cương đặt ra chính là tập trung binh lực, từ cửa Nam nhanh chóng đánh vào, thả cho quân Thanh bỏ chạy lối cửa Bắc.

Giờ Ngọ vừa tới, hỏa khí phương Nam đương khi vượng nhất, Hồng Tuyên Kiều dẫn một trăm nữ binh đột nhiên xuất hiện bên ngoài cửa Nam thành, thúc ngựa lao nhanh tới cửa thành đóng chặt, khí thế như sét đánh không kịp bưng tai. Trên người mỗi nữ binh đều đeo đầy pháo nổ, quân Thanh giữ thành còn chưa nhìn rõ xảy ra chuyện gì, đã có vô số vật gây nổ từ dưới chân tường thành ném lên, nhất thời khói mù ngập trời đất, pháo nổ đì đùng, âm thanh không hề thua kém súng thật đạn thật của Tiêu Triều Quý bên kia, nhưng khí thế thì mạnh mẽ hơn nhiều. Tiêu Triều Quý ở cửa Đông liếc về phía đám khói mù mịt bên cửa Nam, vẻ mặt rầu rĩ, y nhìn khẩu súng Tây phải mất khá nhiều công sức mới khai hỏa được trên tay mình, trong lòng thầm nhủ: súng của cánh quân La Đại Cương còn lợi hại hơn loại này của mình sao? Sao mình chưa biết nhỉ?

Quân giữ thành bên trong còn rầu rĩ hơn Tiêu Triều Quý gấp bội, nghe tiếng nổ này, rõ ràng là khí thế của mười vạn đại quân áp tới, nhìn kỹ lại, chỉ thấy khói thuốc súng mù mịt cuồn cuộn ập vào thành, giống như thần binh hạ phàm ùn ùn kéo tới, cũng không biết trong màn khói mịt mùng ấy sẽ có thứ quái quỷ gì xông ra.

Khi đánh trận, trong khói mù tất nhiên sẽ có thứ gì đó lao ra, trong lúc Hồng Tuyên Kiều dẫn các nữ binh chạy qua chạy lại quăng pháo nhộn nhịp hơn cả mừng năm mới, La Đại Cương đã chỉ huy đội tiên phong bắc thang mây lên tường thành, rồi xung phong đi đầu làm gương cho quân sĩ, tung mình nhảy lên bờ tường, tựa như thiên binh giáng trần giết lui đám quân Thanh đang bị dọa cho vỡ mật dưới sự yểm hộ của khói mù, sau đó mở tung cửa thành ra. Trong tiếng pháo nổ rộn rã phi thường cùng xác pháo đỏ bay rợp trời, quân Thái Bình tràn vào trong thành Vĩnh An, từ cửa Nam đánh tới cửa Đông mở cửa thành cho quân của Tiêu Triều Quý, sau khi hai cánh quân hội hợp, liền theo kế hoạch đuổi quân Thanh ra theo cửa Bác. Quân Thanh thảm bại rút lui thấy có đường chạy thoát thân, quả nhiên mất hết ý chí chiến đấu, chỉ lo rút đi theo hướng Quế Lâm.

Lục Kiều Kiều và Jack dẫn theo đội dự bị mai phục bên ngoài thành, vốn dĩ nhiệm vụ ban đầu của họ là đề phòng và chặn đánh quân Thanh trong thành sau khi chạy ra lại quay ngược lại phản công, nhưng việc công thành thuận lợi đến mức khiến người ta không dám tin, Lục Kiều Kiều tay cầm lá cờ đỏ đứng bên ngoài cửa Nam quan sát toàn bộ quá trình, kích động nhảy nhót reo hò ầm ĩ, hết khua cờ lại giong trống lớn, đội dự bị lập tức trở thành đội cổ vũ của La Đại Cương, về sau, hai người thực sự không nhịn nổi nữa, liền dẫn theo đội dự bị cùng đám Hồng Tuyên Kiều mặc sức tung hỏa mù cho đã cơn nghiền khói lửa.

Quân Thái Bình thuận lợi công chiếm thành Vĩnh An, lập tức sai khoái mã báo tin cho cánh quân phía Đông của Hồng Tú Toàn. Nhận được tin mừng này, cả cánh quân phía Đông đều hân hoan sung sướng, quân Thái Bình đang khổ chiến ở hẻm núi cổ My đã lặng lẽ rút lui vào núi Đại Dao chỉ trong một đêm, chạy về Vĩnh An hội hợp. Sáng hôm sau, Hướng Vinh ngủ dậy, đợi mãi không thấy quân Thái Bình có động tĩnh gì, còn tưởng là đến ngày nghỉ rồi. Khi y phát hiện ra đối thủ để lại doanh trại trống trơn, rời khỏi chiến trường thì quân Thái Bình đã vượt qua núi Đại Dao, biến mất ngay trước mí mắt mấy vạn quân Thanh được hai ngày.

Trong lúc bên trong bên ngoài thành đều đánh trống khua chiêng nghênh tiếp Hồng Tú Toàn vào thành, Dương Tú Thanh và mấy tướng lĩnh chủ chốt đã leo lên tường thành xem xét và nghiên cứu chiến thuật phòng thủ.

Hồng Tuyên Kiều và Phùng Vân Sơn bận tối mắt tối mũi vì những công việc vụn vặt như trưng thu lương thực, chiêu binh, nhưng Lục Kiều Kiều lại không thích tham gia những trò náo nhiệt ồn ào ấy, dẫu sao cô cũng không phải là người của quân Thái Bình, thích đi đâu chơi thì cứ tới đó chơi. Cô thích lên tường thành hội họp với người vừa thiết thực lại vừa bá đạo như Dương Tú Thanh. Con người Dương Tú Thanh này công chính nghiêm minh, trị quân nghiêm cấn đúng độ, tuy bình thường hay lấn lướt người ta, song lại khiến mọi người không thể không khâm phục tài năng của y; nhưng điều Lục Kiều Kiều thích nhất ở y không phải những điểm này, mà là trong các tướng lĩnh quân Thái Bình, dường như Dương Tú Thanh là người quan tâm đến nữ nhân nhất, nói chuyện với cô lúc nào cũng a muội, a muội, làm cô nghe mà mát cả lòng. Dương Tú Thanh cũng không coi thường ý kiến và sức mạnh của phái nữ, chỉ cần là ý kiến hay y đều tiếp thu, cho dù sau khi tiếp thu liền trở thành công lao của y, nhưng nhìn từ góc độ thực tế thì điều này rất có lợi cho đại cuộc.

Từ khi khởi nghĩa ở Kim Điền đến nay, quân Thái Bình luôn dã chiến ở vùng núi non sông nước, chưa bao giờ có kinh nghiệm phòng thủ thành trì, lần đầu tiên đánh hạ được một tòa thành, mọi người ai nấy đều có chút cảm giác mới lạ, tựa như người nhà quê lên tỉnh. Tâm trạng khi vào thành họp chợ trong quá khứ, hoàn toàn không thể so sánh với tâm trạng đột nhiên trở thành chủ nhân của cả một thành thị được, người nào người nấy đều tràn đầy lòng tin, nhưng lại cũng hết sức tò mò. Muốn đánh lấy thiên hạ, bọn họ không thể nào không công chiếm thành trì, nhưng sau khi công hạ thành trì, làm cách nào để bảo vệ thành quả chiến đấu này lại là một vẩn đề hoàn toàn mới mẻ.

Sau khi quân Thái Bình giành đại tháng ở núi Quan Thôn, dân quê ở xung quanh lũ lượt đến gia nhập, rồi khi công chiếm được châu Vĩnh An, lại thêm một lần nữa mở rộng quy mô quân đội, nhìn bề ngoài thì binh lực mỗi lúc một nhiều, nhưng đa phần là tân binh mới gia nhập, thậm chí còn không kịp huấn luyện, biên chế, nếu trực tiếp đấy ra chiến trường nhất định sẽ không thể ứng phó được với những trận chiến sau này. Hiện tại, những người có thể thực sự chiến đấu được trong quân đều là lính cũ từ thời ở Kim Điền, nhân số chưa đầy một vạn, hoàn toàn không đủ để giữ thành này.

Dương Tú Thanh đứng trên tường thành nhìn khoảng đất trống trải ở bốn phía ngoài thành, lòng thầm tính toán xem nơi này có thể đóng được bao nhiêu doanh trại quân Thanh. Vùng đất bằng ngoại thành toàn là ruộng đồng, thời bình đương nhiên sẽ có lương thực sung túc, nhưng trong thời chiến, lại là địa hình tiện cho quân địch bày trận tiến hành vây khốn nhất, binh lực của quân Thái Bình còn chẳng đủ giữ thành, làm sao phòng thủ được cả khu vực bên ngoài? Nếu để thất thủ, quân Thanh lại vây khốn Vĩnh An làn nữa, đối phương sẽ có thể tấn công thành từ bất cứ phương hướng nào.

Trong lúc y chau mày nghiền ngẫm phương án giữ thành, Lục Kiều Kiều lại cầm la kinh ở bên cạnh đo đi đo lại. Dương Tú Thanh tò mò bước lại gần, nhìn chiếc la kinh trên tay cô hỏi: “A muội, những phương sách trước đây cô đề xuất, có phải đều nhìn ra từ chiếc la kinh này không?”

Lục Kiều Kiều kỳ thực chỉ đợi y hỏi câu này, cô làm ra vẻ thần bí mỉm cười nói: “Đây là bí mật động trời, tôi không thể nói được.”

“Thì cũng có thể nói cho tôi biết cô nhìn được gì trên chiếc la kinh ấy chứ?”

Lục Kiều Kiều thích nhất là người ta thỉnh giáo mình như thế, bèn nói: “Tôi biết Dương tướng quân đang lo lắng điều gì”

Dương Tú Thanh nghe cô nói vậy, liền nở một nụ cười hiếm hoi: “Vậy cô nói xem tôi nên làm thế nào?”

“Tiểu nữ chỉ biết chút da lông bên ngoài của thuật phong thủy thôi…”

Dương Tú Thanh bật cười thành tiếng, giơ tay lên nói: “Được rồi, được rồi, tôi biết cô thân mang tuyệt học, không có cô thì toàn quân vẫn còn đang bị vây khốn ở Kim Điền, cô còn giả bộ thần bí gì nữa, mau nói đi.”

“Tôi chỉ nói thôi đấy nhé, lỡ có sai thì không chịu trách nhiệm đâu.” Lục Kiều Kiều đã rào trước đón sau ngay từ đầu.

“Nói sai thì không liên quan đến cô, nói đúng sẽ thăng quan tiến tước.” Lời hứa của Dương Tú Thanh không phải tùy tiện mà nói ra, đối với nhân tài như Lục Kiều Kiều, y sớm đã muốn thu nhận vào trong quân để giúp sức cho mình rồi.

Lục Kiều Kiều bước đến bên cạnh Jack, cùng anh nhìn Dương Tú Thanh nói: “Không cần cho tôi chức quan, cứ cho chúng tôi mấy vụ làm ăn tốt là được rồi.”

“Hừm, đúng là đồ con buôn.” Dương Tú Thanh nói xong, cả bọn liền phá lên cười ha hả.

Từ sau khi hiểu thông suốt Long quyết, long mạch trong mắt Lục Kiều Kiều thảy đều trở thành lẽ công thủ của nhà binh, trong Long quyết cũng có đề cập đến dạng địa hình bồn địa Hồi long, ở giữa có một tòa thành cô lẻ như châu Vĩnh An này, chính là:

Ròng cuốn hổ, hổ cuốn rồng, một tầng cửa nẻo một tàng phong Che đậy trùng trùng long lực đến, ngoại dương lại có đỉnh chóp tròn.

Hẳn là nhân vương ở thần địa, phú quý dài lâu mãi hưng long.

Ngoại dương được nhắc đến trong khẩu quyết, chính là núi non trùng trùng bao bọc bốn bề quanh thành Vĩnh An, nhưng khoảng đất trống trải bên trong, lại không khớp với tượng rồng hổ trùng trùng quấn quýt trong khẩu quyết, đây là khuyết điểm phong thủy của thành Vĩnh An này. Phong thủy tốt là do thiên nhiên hình thành, song cũng có thể do con người kiến tạo, muốn giữ được mảnh đất Hồi long này, thì phải lập nên trận thế long hổ quấn quýt ở khoảng đất trống bên ngoài thành, ứng với yêu cầu của Long quyết.

Lục Kiều Kiều đưa ngón tay chỉ về phía cửa sông ở mặt Nam thành: “Thủy Đậu chính là hẻm núi mà chúng ta đánh vào, chỗ đó là điểm thát nút khí của long mạch thành Vĩnh An, nói một cách đơn giản, đấy là yết hầu của phong thủy thành Vĩnh An này, lúc chúng ta tiến công vào đây đã đánh Thủy Đậu trước, quân Thanh truy kích tới đây cũng sẽ ra tay với chỗ đó đầu tiên, vì vậy đó là địa điểm phải giữ vững trước nhất, ai có thể giữ được hẻm núi Thủy Đậu, người đó sẽ ngồi vững ở Vĩnh An.”

Dương Tú Thanh khẽ gật đầu, cách nhìn của Lục Kiều Kiều không hẹn mà hợp với ý tưởng phòng thủ của y, chỉ có điều, Thủy Đậu cách thành Vĩnh An hai mươi dặm, y chỉ lo khoảng cách quá xa, một khi có chiến trận, quân trong thành không kịp ra ngoài ứng cứu. Hiện giờ, Lục Kiều Kiều cũng có cách nhìn tương đồng như vậy, đối với y, đây là một sự ủng hộ rất lớn, song vẫn chưa thể giải quyết được khúc mắc trong lòng, hai hàng lông mày y vẫn nhíu lại một cách vô thức.

Lục Kiều Kiều trông thấy thế bèn châm một điếu thuốc, nhẹ nhàng hỏi: “Xa quá phải không?”

Dương Tú Thanh kinh ngạc quay đầu lại: “Đầu óc a muội nhanh nhạy quá! Đúng vậy, chính là sợ xa quá không kịp ứng cứu, có cách gì không?”

Lục Kiều Kiều cũng lộ vẻ hoang mang, quay sang hỏi Jack: “Đúng vậy, có cách gì không nhỉ?”

Jack có vóc người cao nhất, nhìn được xa nhất, anh đưa mắt về phía Thủy Đậu quan sát một hồi, đoạn lắc đầu nói: “Anh không hiểu phong thủy, nhưng muốn phòng thủ một tòa thành thì không thể chỉ phòng thủ có một nơi như thế được, anh cảm thấy em coi trọng Thủy Đậu quá.”

Lục Kiều Kiều vỗ vỗ lên cánh tay Jack, nửa cười nửa không nói với Dương Tú Thanh: “Ông chồng Tây này của tôi thông minh lắm đấy.”

Dương Tú Thanh vừa nghe thấy Lục Kiều Kiều tán đồng với cách nói của Jack, lập tức hiểu ra ý cô: “Đúng, từ thành Vĩnh An chạy hai mươi dặm đi cứu Thủy Đậu đương nhiên là khó khăn, nhưng ta có thể đặt quân doanh ở gần Thủy Đậu, để bọn họ móc nối với nhau như mắt xích…”

Lục Kiều Kiều tiếp lời: “Đặt thêm một quân doanh cứ điểm ở vị trí long hổ xung quanh, để long khí phong thủy chống đỡ lẫn nhau, như vậy có thể chặn quân Thanh bên ngoài thành, toàn bộ thành Vĩnh An từ giờ không còn là một nơi bị vây khốn nữa, mà là một doanh trại trung tâm khổng lồ, vĩnh viễn không bao giờ gặp phải nguy cơ quân địch đánh tới chân thành, ha ha, lúc đấy chúng ta thậm chí không cần đóng cổng thành, các lộ quân trong thành có thể tự do điều động ra vào, quân sĩ không cần đứng một chỗ phòng thủ, mà có thể triển khai tẩn công tự do ở vùng đồng ruộng trống trải, biến phòng thủ thành chủ động tấn công!”

Dương Tú Thanh là bậc kiêu hùng, sao có thể bỏ qua gợi ý tinh diệu nhường ấy, y liền men theo mạch tư duy đó tiếp tục phát huy: “Khi một cứ điểm bị tấn công, các cứ điểm xung quanh có thể tự do xuất kích ứng cứu lẫn nhau, vậy thì không cần bày trận tử thủ lãng phí binh lực, ta lại xây thêm tường đất và đào hào sâu bên ngoài tường thành giống như ở đại bản doanh Kim Điền lúc trước, như vậy, khi đi bước cuối cùng, các lộ quân rút vào trong thành cũng có thể ngăn được quân Thanh bên ngoài.” Dương Tú Thanh không che giấu được niềm hưng phấn, vui vẻ nói: “Ta nghĩ thông rồi, thủ thành không phải là phòng thủ, mà là một hình thức tấn công khác.”

Lục Kiều Kiều thấy kiến nghị của mình hết lần này đến lần khác được Dương Tú Thanh tiếp thu, trong lòng đương nhiên rất cao hứng, cô nói tiếp: “Dương tướng quân, tôi sẽ vẽ bản đồ các huyệt vị long hổ xung quanh thành cho anh, anh xem có dùng được không.”

Dương Tú Thanh xua tay nói: “Không, cô chỉ cần vẽ thôi, đừng đưa tôi xem, tôi cũng sẽ vẽ một tẩm bản đồ cứ điểm hiểm yếu dựa theo cách nghĩ của mình, sau đó chúng ta đối chiếu thử xem có giống nhau không.”

Lục Kiều Kiều thích nhất là chơi trò này, cô thích thú nói: “Được đó! Chúng ta giờ giống như Gia Cát Lượng với Chu Du trongTam Quốc diễn nghĩa rồi, cùng nhau viết chữ lên lòng bàn tay để xem kế phá Tào của đối phương ấy, vui quá đi mất, để tôi đi vẽ ngay.”

Hai người lập tức lấy bản đồ trải lên ụ tường thành, vạch ra các cứ điểm phòng thủ trong ý nghĩ của mình, vẽ xong liền đặt hai tẩm bản đồ cạnh nhau, các tướng lĩnh cũng quây lại xem cùng. Trên bản đồ của Dương Tú Thanh có chú thích các chỗ hiểm yếu, còn bản đồ của Lục Kiều Kiều lại vẽ quẻ tượng, ghi sự lành dữ, nhưng các cứ điểm phòng thủ trên hai tẩm bản đồ thì hoàn toàn trùng khớp, tựa như được vẽ từ tay một người vậy, khiến các tướng lĩnh đều không nén nổi tiếng tràm trồ xôn xao. Người kích động nhất chác chắn là Lục Kiều Kiều, hiện giờ cô rốt cuộc đã hoàn toàn chứng thực được rằng, Long quyết đích xác là binh pháp phong thủy, không còn gì nghi ngờ nữa.

Trong tiếng hoan hô, lòng Lục Kiều Kiều lại chợt dâng lên một nỗi âu lo, Long quyết tổng cộng có ba bộ, chỉ dùng Tầm long quyết và Ngự long quyết đã có thể dễ dàng giành chiến thắng giữa vạn quân, bộ Trảm long quyết trên tay An Thanh Nguyên, sẽ là binh pháp như thế nào? Binh pháp Trảm long liệu có khắc chế hai bộ trước hay không?

Dưới sự lãnh đạo của Dương Tú Thanh, quân Thái Bình hành quân tác chiến luôn nhanh nhẹn tốc hành, y lập tức bày binh bố trận theo nguyên tắc giữ thành “giữ nơi hiểm yếu chứ không canh trên tường thành” một cách nhanh chóng và chuẩn xác. Mấy ngày sau, quân Thanh lần lượt đuổi đến xung quanh thành Vĩnh An, còn đương vội vàng nghiên cứu địa hình chuẩn bị đánh thành, thì đã phải đối mặt với một vòng tấn công mạnh mẽ chưa từng có xưa nay. Trải qua mấy lần tiếp chiến, quân Thanh đều thất bại trước loại binh pháp phòng thủ chủ động này, không dám tùy tiện tấn công nữa, mà chỉ đóng quân đợi triều đình tăng quân tiếp viện. Chiến thuật phòng thủ nơi hiểm yếu được chứng thực thành công trong trận chiến Vĩnh An, đã trở thành sách lược chủ yếu của quân Thái Bình trong tác chiến thành trì suốt mười mấy năm sau đó.

Thành Vĩnh An có lương thực dồi dào, giờ đây quân Thái Bình cũng không gấp gáp đột phá vòng vây lần nữa, Dương Tú Thanh tranh thủ thời gian huấn luyện tân binh, còn Phùng Vân Sơn, sau nhiều năm chinh chiến liên tục, rốt cuộc cũng có được cơ hội hiếm hoi ngồi xuống đặt ra chế độ pháp quy của Thái Bình Thiên Quốc, chuẩn bị sẵn sàng để thay triều đổi đại, thống trị giang sơn sau này. Trong hơn một tháng kể từ khi tiến vào thành Vĩnh An, ngày nào anh ta cũng kéo Jack và một đám quan văn đóng cửa nghiên cứu những chỗ có thể tiếp thu trong chế độ pháp luật của phương Tây, rồi so sánh và kết hợp với chế độ lễ nghi từ thời thượng cổ của Trung Quốc, tạo nên hình thái ban đầu của nền pháp luật theo chế độ công hữu của Thái Bình Thiên Quốc, đồng thời biên chế lại quan binh của quân Thái Bình, binh sĩ cũ thì được thăng quan tiến tước, tướng lĩnh cát đất phong vương, xây dựng nên cơ chế triều đình thực sự.

Trong thành Vĩnh An lương thảo, quân hỏa đều dồi dào, Lục Kiều Kiều cũng không có việc làm ăn gì, nên ngày nào cũng ở trong phòng dùng sa bàn vẽ bản đồ, nghiên cứu sâu hơn về ý nghĩa thực dụng của Long quyết. Hễ lúc nào có cơ hội quan sát chiến đấu, cô nhất định sẽ đứng trên tường thành nghiên cứu hiện trường, kiểm chứng uy lực của Long quyết giữa nơi mưa tên bão đạn.

Triều đình Mãn Thanh không ngừng tăng thêm viện binh về bốn phía xung quanh thành Vĩnh An, mỗi khi phát hiện có đội quân mới tiến vào chiến trường, quân Thái Bình trước tiên đều cho đối phương một đòn quét sạch oai phong. Lần này, họ phát hiện ra một người quen cũ xuất hiện trên chiến trường, chính là Tổng binh Lý Thụy đã bị tiếng kêu gào trong đêm mưa của các nữ binh dọa cho té đái vãi phân cuống cuồng bỏ chạy lúc quân Thái Bình đột phá vòng vây ở Kim Điền. Vì lần trước, tuyến phong tỏa của cánh quân phía Bác do y phụ trách không hoàn thành chức trách, Hướng Vinh không để Lý Thụy đảm nhiệm vai trò tấn công nữa, mà chuyển sang phụ trách áp tải vật tư, chỉ cần phối hợp tác chiến ở tuyến thứ hai mà thôi.

Hồng Tuyên Kiều cực kỳ hiểu Lý Thụy, sau khi biết được tin này liền kích động vô cùng, lập tức gọi La Đại Cương và các huynh đệ Hồng môn, bản thân cũng dẫn theo các nữ binh đi cướp doanh trại của họ Lý. Nào ngờ Lý Thụy bản tính thuần lương, cho dù hoàn cảnh gian khổ nhường nào, trải qua bao nhiêu phen rèn luyện cọ xát, y vẫn giữ nguyên tấm lòng dễ bị tổn thương như xưa, y vừa mới cắm trại xong, còn chưa kịp nấu cơm, quân Thái Bình đã như chớp giật đánh tới, Lý Thụy lại chạy biến mất tăm mất tích như mọi làn, đám quân sĩ dưới trướng tất nhiên cũng đánh bài chuồn theo, để lại một đống vật tư và quân hỏa. Quân Thái Bình cũng không khách khí, thành thực tiến hành tiếp quản vận chuyển, đi vòng qua trận địa tuyến đầu của quân Thanh, đưa vật tư từ hậu phương quân đich về thành Vĩnh An.

Bọn họ cướp đồ một lần cũng không can hệ gì, nhưng trận chiến này lại khiến quân Thái Bình có một khoảng thời gian thoải mái rất dài. Thì ra, lão tướng Hướng Vinh xưa nay vẫn bất hòa với tướng lĩnh của các lộ quân khác, y cho rằng tác chiến với quân Thái Bình lâu như vậy, tình thế càng lúc càng tệ hại, tất cả đều là vì các tướng lĩnh phối hợp bất lực. Từ sau khi quân Thái Bình đột phá vòng vây ở Kim Điền dạo trước, y đã cáo bệnh không chịu xuất hiện, thực ra là ngồi trong doanh trướng cáu điên lên; vừa mới miễn cưỡng đuổi được tới châu Vĩnh An, liền gặp phải chuyện Lý Thụy bị cướp quân nhu, lại càng tức đến nỗi vỡ cả mạch máu. Vì vậy, Hướng Vinh đã thông báo các lộ quân Thanh rằng vật tư không đủ, trận này tạm thời không đánh nữa, đồng thời lại dâng tấu xin hoàng đế Hàm Phong cho nghỉ bệnh, rồi cũng mặc kệ bề trên có phê chuẩn hay không, cứ thế bỏ lại năm nghìn binh mã dưới trướng ở trước trận địa ngồi không, còn bản thân thì một mình đến Quế Lâm dưỡng thương, giảm bớt áp lực. Các vị đồng liêu muốn giúp y được nghỉ ngơi tốt hơn nữa, liền dâng tấu lên hoàng đế Hàm Phong, phản ánh vấn đề y tiêu cực trốn tránh. Hàm Phong cũng không thích thái độ làm việc này của y, bèn bãi miễn chức quan, triệt để giải phóng Hướng Vinh khỏi áp lực công việc. Hướng Vinh mà quân Thái Bình căm ghét đi là đi một mạch cả mùa đông, chỉ để lại một đám quân Thanh bách chiến bách bại rất được tướng sĩ quân Thái Bình ưa thích. Có điều, lính già không chết, Hướng Vinh dạn dày kinh nghiệm kia thế nào cũng sẽ quay lại…

Hồng Tuyên Kiều cướp bóc của Lý Thụy xong, dẫn theo nữ quân dắt ngựa kéo xe chở đồ đạc của nguyên một quân doanh hùng dũng đưa về Thánh khố, hệt như vừa dọn nhà về vậy.

Lục Kiều Kiều và Jack đang từ trong nha môn đi ra, liền gặp Hồng Tuyên Kiều và đám nữ binh Nguyệt Quế, Hương Quế cùng ra khỏi Thánh khố. Một tay cô xách cái nồi lẩu hai đáy, tay kia cầm một chiếc xẻng đảo thức ăn, gương mặt không sao nén nổi nụ cười, đám nữ binh phía sau người nào người nấy đều ôm một đống vật dụng thường ngày và quần áo của quân Thanh, nét mặt cũng tươi như hoa nở.

Lục Kiều Kiều đã mấy ngày không gặp Hồng Tuyên Kiều, vừa trông thấy cô liền vẫy tay chào hỏi, đồng thời tràm trồ khen ngợi cái nồi đồng hai đáy là hàng tốt, Hồng Tuyên Kiều thao thao bất tuyệt kể lại chuyện cướp bóc của Lý Thụy vừa rồi:

“Tên khốn đó vừa nghe thấy tiếng reo hò liền nhảy lên ngựa bỏ chạy, đằng trước trướng trung quân của y hẵng còn đang nấu cơm, chính là dùng cái nồi này này…” Hồng Tuyên Kiều giơ hai ngón tay búng vào đáy nồi, phát ra một tiếng “cheng”, âm sắc tròn trịa trong trẻo: “Hì hì, nặng trịch thế này cơ mà, đúng là đồ tốt, tôi sẽ mang cái này cho Mạnh sư gia, để anh ta nấu đồ ngon cho chúng ta ăn, ha ha ha…”

Lục Kiều Kiều vặn tay giẫm chân nói: “Chậc chậc, làn trước tôi cũng cướp được một đoàn xe chở lương, sao lại không lấy món gì tốt kia chứ? Thật ngu quá đi mất!”

Cả đám nữ binh đều cười ồ lên sảng khoái, Hồng Tuyên Kiều nói: “Thánh khố có chế độ riêng, không phải thứ gì cũng lấy được, những thứ đánh về được đều phải đưa vào Thánh khố để thống nhất phân chia, có điều cái nồi bằng đồng này của Lý Tổng binh là vật cá nhân, không phải đồ quân dụng nên tôi mới lấy được. Cô xem, đống quần áo của quân Thanh này chúng tôi trở về còn phải cát ra để may thành y phục khác đấy chứ.”

Lục Kiều Kiều giơ hai tay túm vạt áo Hồng Tuyên Kiều ra sức lắc mạnh: “Lần sau đi cướp nhất định phải báo cho tôi biết đấy nhé, để hai vợ chồng tôi đi xem có món gì họp dùng không.”

Jack méo xệch miệng nói: “Chúng ta cũng đi cướp à?”

Hồng Tuyên Kiều cười cười lườm anh một cái, đáp: “Cái này chẳng phải không mua được hay sao, nếu quân Thanh chịu bán đồ cho chúng ta, chúng ta việc gì phải đi cướp bọn chúng chứ, anh xem đấy, chúng ta có bao giờ cướp đồ của dân chúng đâu.”

Lúc này, Phùng Vân Sơn cũng từ trong nha môn đi ra, chào hỏi mọi người xong xuôi, anh ta liền nói Hồng thiên vương có chuyện tìm Hồng Tuyên Kiều thương lượng, Hồng Tuyên Kiều bèn giao đồ bếp cho Lục Kiều Kiều và Jack, bảo họ mang đến quân doanh của huynh đệ Hồng môn đưa cho Mạnh Hiệt trước, rồi vui vẻ theo Phùng Vân Sơn vào trong nha môn.

Đến giờ cơm tối, Mạnh Hiệt dùng nồi đồng của Lý Thụy làm món ngỗng hầm nồi đồng, da ngỗng vàng ruộm, mùi hương sực nức khắp cả phòng, nước xốt tháng bằng nấm khô vừa sánh lại vừa bóng nhẫy, ăn với cơm trắng thì đúng là tuyệt hảo. Đám huynh đệ Hồng môn ngồi đầy một bàn đợi Hồng Tuyên Kiều, mãi đến khi thịt ngỗng hầm mềm nhũn tách ra khỏi xương, Hồng Tuyên Kiều mới cùng Phùng Vân Sơn đi tới quân doanh Hồng môn.

Lục Kiều Kiều nhạy cảm phát hiện ra sắc mặt của Hồng Tuyên Kiều không ổn, hai mắt vằn tia máu, giọng nói hơi khàn khàn, nhìn là biết vừa khóc rất lâu. Cô kéo Hồng Tuyên Kiều tới phòng nhỏ, một mình ngồi xuống, hỏi xem đã xảy ra chuyện gì, Hồng Tuyên Kiều lí nhí nói: “Anh trai tôi muốn gả tôi cho Tiêu Triều Quý…”

“Hả? Vậy cô trả lời y thế nào?” Lục Kiều Kiều cũng có chút kinh ngạc, vừa đúng lúc, cô nhìn lên vị trí nửa lóng tay phía trên ấn đường Hồng Tuyên Kiều, chỗ đó đại biểu cho sự vận chuyển của số mệnh khoảng trước và sau năm hai mươi ba tuổi, quả nhiên hồng nhuận đầy đặn, là dấu hiệu sắp có tin mừng kết hôn.

Hồng Tuyên Kiều không nhìn Lục Kiều Kiều mà chỉ nhìn chằm chằm xuống đất, nói: “Đương nhiên tôi không đồng ý, nhưng anh trai tôi nói, đây là vì đại nghiệp của Thiên triều, nhất thiết phải gả cho họ Tiêu.”

“Cô có nói với y, cô đã có người trong lòng rồi hay chưa?”

“Tôi không nói y cũng biết, bên cạnh y có nhiều tai mắt lắm…” Hồng Tuyên Kiều vẫn cúi đầu nói: “Y nói tôi là ngự muội của Thiên triều, không thể gả cho các tướng lĩnh cấp dưới khác, kỳ thực chính là muốn ám chỉ Lâm Phượng Tường, hiện giờ Tiêu Triều Quý đã được phong làm Tây vương, ngự muội xuất giá cần phải môn đăng hộ đối…”

Lục Kiều Kiều vừa nghe tới đây đã nổi giận: “Phì! Nói cái gì mà người người bình đẳng chứ, em gái của Thiên vương muốn lấy người mình yêu cũng không được, lại còn coi thường tướng lĩnh cấp dưới nữa! Để tôi đi nói với bọn họ…”

Hồng Tuyên Kiều kéo tay Lục Kiều Kiều lại, đưa khăn tay lên chấm nước mắt: “Không cần đâu, kỳ thực bọn họ đã quyết định từ lâu rồi, hôm nay chỉ là thông báo một tiếng, để tôi chuẩn bi mà thôi.”

Lúc này, bên ngoài có người gõ cửa, Lục Kiều Kiều mở cửa ra, chỉ thấy Phùng Vân Sơn xách một bình trà đi vào, cô liền hỏi vỗ mặt luôn: “Phùng quân sư, chuyện này là như thế nào, Thái Bình Thiên Quốc còn nói cái gì mà nam nữ bình đẳng, thiên hạ đại đồng, cả em gái của Thiên vương cũng bị ép gả, thế này thì có khác gì Đại Thanh đâu chứ, chúng ta ở đây đánh trận làm gì nữa?”

Phùng Vân Sơn rót trà cho mọi người, rồi nói: “Lục tiên sinh không phải là người của Thượng Đế hội, có một số tiền nhân hậu quả cô không hiểu rõ lắm. Chúng ta phản Thanh đương nhiên vì muốn kiến lập nên một quốc gia tốt đẹp hơn, nhưng trong quá trình phải trả một cái giá rất đát, so với những anh chị em đã chết đi, đây căn bản không phải một chuyện xấu…”

Hồng Tuyên Kiều có lẽ đã nghe rất nhiều những lời tương tự như vậy, chỉ ngoảnh mặt đi, lẳng lặng cúi đầu ngồi đó, còn Lục Kiều Kiều lại kinh ngạc ngước nhìn đôi mắt lấp lánh sáng bừng của Phùng Vân Sơn, cô biết Phùng Vân Sơn là người thông minh tuyệt đỉnh, tâm tư tinh tế tới tận chân tơ kẽ tóc, trong lời nói còn ẩn hàm ý khác. Cô vừa lục tìm ý nghĩa thực sự của những lời vừa rồi trong ánh mắt họ Phùng, đồng thời cũng quan sát kỹ lưỡng từng chi tiết nhỏ trên đôi mắt ấy, so với mấy năm trước ánh mắt anh ta còn sâu thẳm, tràn đày trí tuệ hơn, cũng sáng rực đến độ chừng như soi thẳng vào tâm hồn người ta, đôi mắt sắc bén thế này đặt trên một gương mặt tầm thường không có gì đặc biệt, đột nhiên khiến Lục Kiều Kiều dấy lên một cảm giác quái dị khó tả thành lời.

Người sở hữu tướng cách mười đục một thanh giống như Phùng Vân Sơn nhất định có số mệnh ra trận làm thống soái, về triều làm tể tướng, nhưng đôi mắt đại diện cho năm ba mươi lăm và ba mươi sáu tuổi này trong mấy năm gần đây lại càng ngày càng thêm sáng, đã phát tiết hết tinh khí cả đời của anh ta rồi. Lúc này, trong mắt anh ta không phải là thần thái rạng rỡ khi gặp vận của người bình thường nữa, mà là hung quang, theo chiều hướng phản diện cực đoan, tướng cách này sẽ chết thảm trước năm ba mươi sáu tuổi. Lục Kiều Kiều không muốn biết năm nay Phùng Vân Sơn bao nhiêu tuổi, nhưng nhìn vẻ ngoài cũng có thể đoán được tuổi tác anh ta đã gần kề với năm hạn của đôi mắt rồi. Trong mắt Lục Kiều Kiều, anh ta giống như một người hấp hối đang hồi dương, dùng chút hơi sức cuối cùng để nói ra câu cuối, làm nốt việc cuối cùng trong đời. Trên gương mặt anh ta, ngoại trừ đôi mắt sáng, khí sắc những nơi khác đều không tốt, đặc biệt là cung Thê thiếp ở chỗ huyệt Thái Dương và cung Tử tức dưới đôi mắt, đều có vẻ ảm đạm.

Lục Kiều Kiều cũng không tiếp tục dồn ép Phùng Vân Sơn nữa, cô đi tới bên cạnh Hồng Tuyên Kiều ngồi xuống, vươn tay ôm lấy vai cô hỏi Phùng Vân Sơn:

“Phùng quân sư còn lời gì muốn nói nữa không?”

Phùng Vân Sơn thở dài một tiếng, nói: “Lục tiên sinh là người nghiên cứu huyền học, biết được lẽ hưng vong của thiên địa tạo hóa và nhân thế, không ngờ còn dùng binh pháp như thần, trong quân Thái Bình hiếm có nhân tài nào như vậy, đừng nói là Hồng Tuyên Kiều, tôi cũng có rất nhiều lời muốn nói cùng cô… để tôi ra ngoài lấy chút đồ ăn vào, gọi cả Jack huynh đệ nữa, chúng ta vừa ăn vừa nói chuyện, đừng để lãng phí một phen tâm huyết làm đồ ăn ngon của Mạnh sư gia.”

“Gọi cả hai vị Ôn tướng quân và Mạnh sư gia cùng ăn luôn chứ?”

“Không, để làn khác chúng ta tìm họ uống rượu sau.” Phùng Vân Sơn nói xong liền ra ngoài dặn dò thân binh mang một ít rượu thịt đến, đợi Jack cũng vào phòng, anh ta liền khóa trái cửa lai.

Phùng Vân Sơn nâng chén rượu lên nói: “Nào, uống rượu hát ca, đời người mấy nỗi, cạn chén vì chúng ta đã gặp được nhau trong cõi trần này.” Nói xong, anh ta liền ngửa miệng uống cạn rượu trắng trong chén của mình.

Jack, Lục Kiều Kiều và Hồng Tuyên Kiều đều cảm thấy những lời Phùng Vân Sơn nói hôm nay nặng nề khác thường, đành uống với anh ta một chén trước, rồi xem anh ta muốn nói gì.

Phùng Vân Sơn lại tiếp lời: “Hồng thiên vương và tôi là người Quảng Đông, nhưng Thượng Đế hội lại phát triển ở Quảng Tây, không có người bản địa ủng hộ liệu có được không?” Nói xong, anh ta lại nhìn Lục Kiều Kiều, Lục Kiều Kiều khẽ gật đầu, ý bảo anh ta cứ nói tiếp.

“Khi tôi bị triều đình bắt giữ giam trong đại lao, Hồng thiên vương cũng rời khỏi Quảng Tây, công vụ của Thượng Đế hội thảy đều giao hết vào tay Dương Tú Thanh và Tiêu Triều Quý, bọn họ là người Quảng Tây, cả hai đều rẩt có năng lực, khiến cho Thượng Đế hội trở nên có thanh có thế, còn quyên góp được rất nhiều bạc để cứu tôi ra khỏi chốn lao tù. Sau khi tôi ra tù, liền nghênh tiếp Hồng thiên vương trở về Thượng Đế hội, nhưng Thượng Đế hội khi ấy đã phát triển rất lớn, công vụ thì nhiều, quyền lực phân chia rất phức tạp, không phải một chốc một lát mà chuyển giao gọn gàng được, vì vậy từ đó đến giờ vẫn do hai người bọn họ xử lý là chủ yếu.”

Jack nói: “Ý Phùng quân sư là, bọn họ mới là lãnh tụ chân chính?”

Phùng Vân Sơn cười cười: “Cũng không thể nói như vậy được, địa vị của Hồng thiên vương trong giáo hội chính là thiên tử hạ phàm, chuyện này không ai có thể lung lay được, từ Thượng Đế hội phát triển thành Thái Bình Thiên Quốc không hề dễ, Hồng thiên vương và tôi đều muốn mọi người cùng duy trì tốt thanh thế hiện tại, chỉ cần thành nghiệp lớn, quyền lực của ai lớn hơn một chút cũng không quan trọng gì, đối với Thái Bình Thiên Quốc, người có năng lực làm lãnh tụ mới là chuyện tốt. Jack huynh đệ hiểu rất rõ pháp chế Thiên triều mà tôi đặt ra, Thiên vương là quân chủ chí cao vô thượng của một nước, nhưng quyền lực lại chia đều cho một đám quân sư ở các bộ, mà Thiên vương lại có quyền miễn nhiệm quân sư, như vậy hai bên có thể khắc chế, cân bằng quyền lực của nhau, phát huy tài trí của từng vị quân sư, sẽ không xuất hiện tình trạng thống trị bá đạo, hoàng đế nói một câu là quyết định tất thảy như triều đình Mãn Thanh. Nhưng Dương Tú Thanh dường như vẫn không hiểu được điểm này…”

Lục Kiều Kiều buột miệng nói: “Các người không phải vẫn đang tranh quyền đoạt lợi đấy chứ?”

“Không, chúng tôi đang cân bằng quyền lực, Lục tiên sinh chớ nóng nảy, hãy nghe tôi nói trước đã.” Phùng Vân Sơn gắp thức ăn, rót rượu cho mọi người để bầu không khí bớt phần căng thẳng, sau đó mới tiếp lời: “Dương Tú Thanh và Tiêu Triều Quý là huynh đệ tốt, Tiêu Triều Quý rất thích Tuyên Kiều, cũng đã cầu hôn với Thiên vương từ lâu, chỉ là chiến sự bận rộn liên miên, Thiên vương vẫn luôn đè chuyện này xuống, giờ đại quân đã tiến vào châu Vĩnh An, có đại bản doanh, tâm trạng mọi người đều ổn định phần nào, vì vậy Thiên vương và tôi đều muốn Tuyên Kiều và Tiêu Triều Quý hoàn thành hôn sự này, để họ Tiêu biết được lòng yêu và nhân nghĩa của Thiên vương với y…”

Jack chen miệng cắt lời: “Sau đó các vị có thể liên họp với Tiêu Triều Quý để đối phó với Dương Tú Thanh.”

“Rõ ràng là vậy mà.” Lục Kiều Kiều cũng nói.

Phùng Vân Sơn lẳng lặng tự mình uống một chén rượu, đoạn nói: “Coi như vậy đi, nhưng các vị cũng chớ nên cho rằng tranh đoạt quyền lực là một chuyện mất mặt, điều quan trọng hơn không phải ai đang tranh đoạt quyền lực này, mà là muốn duy trì chế độ các quân sư cùng nhau trị nước, cần phải có một lực lượng có thể cân bằng với lực lượng của Dương Tú Thanh, lực lượng này là một người cũng được, một nhóm cũng được, chúng tôi muốn Thái Bình Thiên Quốc đi theo con đường trị quốc thái bình, chứ không phải xây dựng một thứ triều đình độc đoán giống hệt như triều đình Mãn Thanh hiện nay. Bây giờ, làm như vậy chính là ngăn ngừa sự độc đoán của Dương Tú Thanh từ trong trứng nước, dập lửa từ khi nó còn le lói, trước mắt, vấn đề có thể giải quyết bằng việc liên hôn mà nếu chúng tôi không làm, sau này không chừng nghìn vạn cái đầu rơi xuống cũng không có cách nào vãn hồi được.”

Jack đã trực tiếp tham dự vào việc xây dựng chế độ quốc pháp, nên rất hiểu những gì Phùng Vân Sơn nói, đối với chuyện xây dựng chế độ này, mọi người cũng không có gì để nói. Người trở thành vật hy sinh cho chính trị là Hồng Tuyên Kiều nhắm nghiền mắt một hồi lâu, từ khóe mắt rịn ra một giọt lệ lóng lánh như pha lê.

Phùng Vân Sơn vỗ nhẹ lên vai Hồng Tuyên Kiều nói: “Tuyên Kiều, tôi coi cô như em gái ruột vậy, làm sao tôi có thể để cô phải chịu uất ức chứ, kỳ thực con người Tiêu Triều Quý thế nào cô cũng hiểu rất rõ mà, y tính tình trung thực, dù tác chiến hay xử lý công vụ trong giáo hội đều là tay giỏi giang, có thể nói là bậc nhân tài trí dũng song toàn, rất được huynh đệ trong quân ái mộ, xét về điểm nào cũng thích hợp làm chồng của cô, sau khi kết hôn ở với nhau, rồi cô cũng sẽ thích y thôi.”

Cả bọn trầm ngâm một hồi lâu, Lục Kiều Kiều lại cất tiếng hỏi: “Phùng quân sư có trí tuệ như vậy, tại sao không tự mình hoàn thành nghiệp lớn? Tôi nghe người ta nói, anh là người ra sức nhiều nhất trong việc sáng lập nên Thượng Đế hội, nhưng anh lại một mực ủng hộ cho Hồng thiên vương, có phải cảm thấy đây là thiên mệnh đã định hay không?”

Phùng Vân Sơn cười cười đáp: “Ha ha, lời này của Lục tiên sinh mà truyền ra ngoài, e rằng Phùng Vân Sơn không sống qua nổi năm nay mất. Có điều, ở trong căn phòng này, tôi cũng muốn nói mấy lời gan ruột, tôi tin tưởng mọi người.” Phùng Vân Sơn lại uống thêm một chén rượu, tựa hồ muốn tăng thêm lòng can đảm.

Anh ta đứng dậy đi đi lại lại mấy bước trong phòng, đoạn nói: “Tôi không có đạo hạnh cao thâm như Lục tiên sinh đây, nhưng cũng biết tính toán mạng số, có lẽ không thể qua nổi sang năm…”

Mọi người đều ngạc nhiên nhìn anh ta, Hồng Tuyên Kiều lại càng không thể ngờ Phùng Vân Sơn lại đột nhiên nói ra những lời này, chuyện này rõ ràng còn lớn hơn chuyện Thiên vương ép hôn nhiều, cô kinh hãi hỏi: “Phùng đại ca, sao lại nói những lời này chứ?”

Phùng Vân Sơn thở hắt ra một hơi dài, nở nụ cười thê lương: “Rốt cuộc cũng có thể nói ra trước mặt những người bạn tri âm, trong lòng thực sự dễ chịu hơn rất nhiều… Đánh lấy thiên hạ không phải việc ba năm năm năm mà hoàn thành được, cũng không thể do một kẻ đoản mệnh cầm quyền, bằng không bên này vừa mới khởi sự, bên kia đã có nội loạn rồi, chỉ khi có đủ thời gian thì mới ổn định được một triều đình, vì vậy cần phải để cho một người có đủ phúc khí và tuổi thọ hoàn thành đại nghiệp. Tuyên Kiều, tôi với anh trai cô như anh em ruột vậy, tôi không bao giờ hại anh trai cô cả, cô có tin Phùng đại ca này không?”

Hồng Tuyên Kiều vẫn chưa khô nước mắt, run rẩy gật đầu. Phùng Vân Sơn nói với cô: “Nào, uống với Phùng đại ca một chén.”

Hồng Tuyên Kiều nghe câu nói như thể sáp vĩnh biệt ấy, nước mắt lại trào tuôn, run run cánh tay nâng chén rượu lên, Lục Kiều Kiều và Jack cũng đồng thời cụng chén với Phùng Vân Sơn, uống hết chén rượu đắng pha trộn trăm mối xúc cảm phức tạp.

Sắc mặc Phùng Vân Sơn hơi ửng đỏ, nhưng giọng nói vẫn bình thản dễ chịu như thế:

“Bát tự của Hồng thiên vương không đủ để trở thành hoàng đế, nhưng tôi không hề muốn xây dựng một triều đình có hoàng đế, thiên hạ đã bị hoàng đế hại thảm lắm rồi, tôi căn bản không muốn thiên hạ này lại xuất hiện thêm một kẻ có mệnh hoàng đế nữa. Vì vậy, Bát tự của Thiên vương có mệnh hoàng đế hay không không quan trọng, chỉ cần y có đủ phúc khí, cộng thêm Lục tiên sinh đã giúp táng cha y vào huyệt phong thủy tốt, lại có một đám nhân tài phò trợ cho y, xây dựng nên pháp chế lành mạnh, vậy thì y hoàn toàn có thể trở thành vua của một nước. Có điều, vị quốc quân này chỉ là tượng trưng của quốc gia mà thôi, đám người tài hoa kia mới thực sự là những người trị vì đất nước này.”

Jack bán tín bán nghi nhìn Phùng Vân Sơn, không thể chấp nhận được việc một người lại tự báo tin về cái chết của mình, nhưng Lục Kiều Kiều thì hoàn toàn không nghi ngờ những lời họ Phùng vừa nói ra, cô bảo anh ta: “Tôi nghĩ mình hiểu tại sao sau khi tới châu Vĩnh An, Phùng quân sư lại không tiếp tục đánh thành cướp đất nữa rồi.”

Phùng Vân Sơn thở dài lắc đầu, gương mặt lộ ra một nụ cười thanh thản: “Lục tiên sinh đúng là hiểu thấu lòng người, bình sinh có được một tri kỷ như vậy cũng đủ lắm rồi, Phùng Vân Sơn có thể kính cô một ly nữa được không?”

Lục Kiều Kiều thấy sống mũi cay cay, không nói nên lời, lại nâng chén lên uống với anh ta, Jack lo lắng hỏi cô: “Em còn uống được không?”

Lục Kiều Kiều rơm rớm nước mắt đáp: “Được, tối nay Phùng quân sư uống được chừng nào, em sẽ uống chừng ấy…”

Phùng Vân Sơn đặt tay lên vai Jack nói: “Jack huynh đệ, người chết như ngọn đèn tắt, có người để lại cho con cháu tiền tài ruộng đất, có người để cho hậu nhân trước tác tư tưởng, kẻ thảo dân Phùng Vân Sơn này có thể để lại thứ gì đây? Thiên quân có thể giết sạch giặc Thanh bình định thiên hạ trong một năm hay không? Hiện giờ chúng ta chỉ có hai vạn binh tướng, ba vạn dân thường rúc trong tòa thành Vĩnh An nhỏ bé này, làm sao có thể chứ? Dẩu cho chúng ta có ngày đêm không ngừng chiến đấu, sau một năm cũng không thể đánh tới được Bắc Kinh. Nhưng tôi có thể vì Thái Bình Thiên Quốc để lại một bộ pháp chế, để cho người trong thiên hạ sau này được ăn no mặc ấm, một năm hai năm không đánh được giang sơn cũng không sao, cho dù tôi chết đi, pháp chế vẫn sẽ luôn chống đỡ cho Thái Bình Thiên Quốc không sụp đổ; dẫu cho Thiên quân thua trận cũng không sao, chỉ cần trong thiên hạ có một đám những kẻ lòng ôm chí lớn khác, họ có thể đem pháp chế của Thái Bình Thiên Quốc xây dựng lại lần nữa. Quân đội mà không có pháp chế, không có mục đích chỉ là bọn giặc cỏ, đánh được một tòa thành là giặc, đánh được mười tòa thành cũng vẫn là giặc cỏ, đánh khắp thiên hạ rồi cũng chỉ là tội nhân lịch sử, hại nước hại dân, cuối cùng lưu tiếng xấu ngàn đời mà thôi. Nhưng nếu có một pháp chế có thể khiến trăm họ ăn no mặc ấm, thì dẫu chỉ có một tòa thành, chỉ bảo vệ một vạn hộ dân, cũng là một Thiên quốc nhỏ rồi…”

Trầm mặc hồi lâu, Phùng Vân Sơn mới khẽ nói hết lời: “ít nhất là khi còn sống… để ta được nhìn thấy cảnh Thái Bình trong mộng.” Dứt lời, anh ta rót cho mình một chén rượu đầy, uống một hơi cạn sạch.

Lần này tới lượt Jack vỗ vai Phùng Vân Sơn, anh uống với họ Phùng một chén, sau đó hỏi: “Người nhà Phùng quân sư thì sao? Anh có vợ và con chứ?”

Phùng Vân Sơn đã uống khá nhiều rượu, nghe thấy Jack hỏi vậy, nước mắt lập tức trào ra, cả bọn đều không ngờ Phùng quân sư văn thao võ lược, coi cái chết nhẹ tựa lông hồng lại rơi lệ, chỉ thấy hai mắt Phùng Vân Sơn đỏ lựng lên, anh ta nói: “Các vị biết không? Sau đại chiến ở núi Quan Thôn, tôi vốn định từ cửa sông Tầm Giang đánh tới Quảng Đông, về quê đón vợ con, nhưng vừa mới nhận được tin tức, bọn họ đã bị giặc Thanh giết sạch cả rồi…”

Phùng Vân Sơn vừa dứt lời, liền gục mặt xuống bàn khóc rống lên, cả bọn lập tức luống cuống tay chân, tâm trạng nặng nề tột đỉnh.

Sau hôn lễ linh đình, Hồng Tuyên Kiều trở thành nương nương của Tây vương Tiêu Triều Quý, dựa theo lề lối của Thái Bình Thiên Quốc, được tôn xưng là Tiêu vương nương. Hồng Tuyên Kiều một lòng dốc sức lập nên một đội nữ quân lớn mạnh, sau khi cô lấy danh nghĩa Tiêu vương nương thống lĩnh, mở rộng biên chế, nữ quân đã trở thành một cánh quân có sức chiến đấu khiến người ta phải nhìn bằng con mắt hoàn toàn khác.

Quân Thanh không có Hướng Vinh lãnh đạo còn hỗn loạn hơn cả trước đây, chiến thuật và sức chiến đấu đều bị quân Thái Bình nắm rõ trong lòng bàn tay. Quân Thanh đánh trận nhất định sẽ ăn sáng xong mới bắt đầu tẩn công vào những cứ điểm bên ngoài thành, chiều tối liền thu quân về doanh trại ăn cơm tối, giờ giấc chuẩn xác như đám văn thư làm việc trong nha môn, mỗi ngày làm đúng bốn canh giờ, sinh hoạt rất có quy luật; mỗi lần tổ chức vây công quy mô lớn, nhất định sẽ vây ba mặt để trống một mặt, chủ yếu là nghĩ tới khả năng quân Thái Bình bị thua, muốn đột phá vòng vây, cần cho đối phương có đường thoát, sau đó sẽ truy kích tiêu diệt, nào ngờ quân Thái Bình lại chưa từng bại trận, vì vậy cũng không có ý định phá vây, ngược lại còn ngày ngày đối chiến luyện tập với quân Thanh, hào hứng không bút nào tả xiết. Trong hoàn cảnh vô kế khả thi ấy, ngoài việc chính diện giao chiến mỗi ngày, quân Thanh cũng bắt đầu giở ra các hoạt động gián điệp khác nhau.

An Thanh Viễn đã bỏ vào Thượng Đế hội một lượng lớn vàng bạc, gần đây ở Vân Nam nhận được tin tức quân Thái Bình đánh hạ được châu Vĩnh An, cũng dẫn theo hai tên bảo tiêu thân cận lẻn vào thành Vĩnh An xem hiệu quả đầu tư của mình ra sao. Trông thấy kho tàng của quân Thái Bình đầy ắp, anh ta đương nhiên rất vui mừng, nhưng vụ làm ăn thay triều đổi đại này là khoản đầu tư lâu dài, hiện tại đòi hỏi chỗ tốt gì cũng không được phù họp với tình hình thực tế cho lắm, vì vậy anh ta tạm thời ở lại nhà Lục Kiều Kiều, một là hai anh em có thể tâm sự chuyện cũ, hai là cũng có thể quan sát tình hình tác chiến của quân Thái Bình, nghiên cứu bước đầu tư tiếp theo sẽ như thế nào.

Người họp chuyện với An Thanh Viễn nhất không ai khác ngoài tay phú thương Hồ Dĩ Hoảng, cũng là người đầu tư vào quân Thái Bình. Hồ Dĩ Hoảng là kẻ trọng nghĩa khinh tài, vì chướng mắt trước cảnh địa chủ áp bức nông dân, trong cơn tức giận đã đốt nhà tên ác bá địa phương, rồi phẫn nộ mang theo gia quyến tiền bạc tham gia khởi nghĩa, xét về mặt động cơ thì y đơn thuần hơn An Thanh Viễn nhiều, nhưng về cách làm thì hai người tựa như một khuôn đúc ra, đều là tay buôn bán có nghề, cũng nhìn thấy được sự phát triển lâu dài của quân Thái Bình, đương nhiên là nói không hết chuyện.

Quân Thanh không thể tưởng tượng được những kẻ lắm tiền lại cam tâm tình nguyện gia nhập Thượng Đế hội, đoán rằng Hồ Dĩ Hoảng bị ép nhập bọn, khi không còn hy vọng phá thành, điều đầu tiên bọn họ nghĩ tới chính là xúi giục họ Hồ làm phản hòng nội ứng ngoại họp tấn công thành. Em trai Hồ Dĩ Hoảng là Hồ Dĩ Dương tổ chức một nhóm quân đoàn luyện ủng hộ triều đình, quân Thanh bèn sắp xếp cho Hồ Dĩ Dương viết thư cho Hồ Dĩ Hoảng bảo y phối họp, nhưng Hồ Dĩ Hoảng lại giao thư cho Hồng Tú Toàn, còn bát giam cả người đưa thư, bắt Hồ Dĩ Dương giao tiền chuộc mới chịu thả người. An Thanh Viễn nghe xong hết sức tán thưởng cách làm của Hồ Dĩ Hoảng, thủ pháp này quả là có phong cách của thương gia, nguyên tắc cần phải giữ, tiền cũng cần phải kiếm. Quả nhiên Hồ Dĩ Dương nhanh chóng phái người đưa tới hai cái hộp lớn, còn gửi thư kèm theo nói một hộp là bạc để chuộc người, hộp kia là lễ vật nhận sai với Thiên vương, niêm phong dán trên miệng hộp đề chữ “Hồng Tú Toàn Thiên vương, Dương Tú Thanh Đông vương cùng xé”.

Hồ Dĩ Hoảng nhận được chiếc hộp liền đi tìm An Thanh Viễn, hai gã con buôn nhìn hai chiếc hộp gãi gãi đầu, đều cảm thấy có gì đó không ổn, vụ làm ăn này cũng dễ dàng quá thì phải, giao một phần tiền là có thể nhận người về rồi, còn tặng đồ lấy lòng Thiên vương làm gì nữa? Nhưng nếu người ta thực sự có thành ý thì mình cũng không thể bỏ túi quốc lễ của Thiên vương được, vậy là hai người liền mang hộp đi tìm Phùng Vân Sơn, Phùng Vân Sơn lập tức vào nha môn kiếm Hồng Tú Toàn và Dương Tú Thanh, đồng thời sai thân binh đi gọi Lục Kiều Kiều.

Lục Kiều Kiều và Jack nhàn rỗi mấy hôm liền đang cuồng tay cuồng chân, vừa nghe có chuyện lập tức hào hứng chạy tới nha môn, vừa khéo trông thấy một đám đại vương mặc áo vàng đang quây quanh hai cái hộp rầm rì bàn tán. ở đằng xa, nhị ca An Thanh Viễn cao to của cô đứng cạnh một ông bác mập mạp rắn chắc đang vê cằm. Xung quanh, như thường lệ, vẫn có mười mấy thị nữ xinh đẹp đứng hầu.

Lục Kiều Kiều bước vào, hành lễ chào hỏi qua loa các vị vương gia, sau đó hăm hở hỏi: “Sao vậy, có chuyện gì hả?”

Phùng Vân Sơn chỉ vào hai cái hộp nói: “Giặc Thanh tặng đồ cho Thiên vương và Đông vương, có điều không biết bên trong là cái gì?”

Lục Kiều Kiều vừa thấy tình cảnh này đã biết ngay Phùng Vân Sơn muốn làm gì, cô cười cười nhìn họ Phùng nói: “Phùng quân sư, muốn gọi tôi đến bói thử xem bên trong là thứ gì đúng không?”

Lúc này, An Thanh Viễn chen vào nói: “Kiều Kiều, hai cái hộp này rất kỳ lạ, anh và Hồ đại gia cảm thấy có vấn đề mới không dám bóc niêm phong, em phải cẩn thận một chút.”

Sau khi sống chung với Lục Kiều Kiều được mấy năm, An Thanh Viễn cũng đã học theo Jack và Đặng Nghiêu gọi cô bằng tên cô tự đặt, Lục Kiều Kiều cảm thấy rất thuận tai, cô nhoẻn miệng cười với anh trai một cái, lại gật đầu chào hỏi Hồ Dĩ Hoảng, đoạn bảo Phùng Vân Sơn: “Phùng quân sư cũng biết bói toán, tự mình xem là được rồi, tôi ở bên cạnh học hỏi.”

Dương Tú Thanh nói: “Chậc, a muội, là tôi nhờ quân sư mời cô đến đó, ngộ nhỡ trong cái hộp này có gì cổ quái làm người ta bị thương thì phiền phức lắm, cả cô lẫn quân sư cùng nhau bói một quẻ đi.”

Lục Kiều Kiều nhìn Dương Tú Thanh nói: “Đông vương, tôi đề nghị toàn bộ mọi người ra ngoài hết, sau đó dùng mấy sợi dây dài mở hộp từ xa, như vậy tất cả đều có thể an toàn.”

Dương Tú Thanh nói: “ừm, như vậy đương nhiên là hay nhất, nhưng tôi muốn xem thử công lực bói toán của hai vị đến đâu trước khi mở hộp, sau đó tối nay mọi người đến vương phủ ăn tiệc, vị nào đoán trúng sẽ có trọng thưởng, đoán không đúng thì phải phạt tám chén rượu.”

Lục Kiều Kiều mừng rỡ, sáng bừng mắt lên: “ừm? Tôi muốn có một cái mũ màu vàng!”

Dương Tú Thanh thấy lời này vừa khéo đúng với ý nguyện của mình, lập tức nói: “Quan viên Thiên triều mới có thể đội mũ vàng, nếu cô muốn đội, tôi lập tức phong cô làm nữ thừa tướng luôn bây giờ.”

“Phì! Phải làm quan hả, vậy thôi đi, tôi vẫn cứ lấy bạc vậy.” Lục Kiều Kiều biết Dương Tú Thanh đang được đằng chân lân đằng đầu, từ lâu y đã nhiều lần ám chỉ muốn Lục Kiều Kiều gia nhập quân Thái Bình, nhưng Lục Kiều Kiều chưa bao giờ nghĩ đến chuyện đó, cô quay sang nói với Phùng Vân Sơn: “Phùng quân sư, muốn đoán thế nào đây?”

“Dùng hai người chúng ta để bói vậy, Lục tiên sinh bắt quẻ đi.”

Lục Kiều Kiều đáp “được” một tiếng, sau đó cất lời: “Anh đứng gàn cửa lớn hơn, anh ở ngoài tôi ở trong, vì vậy quẻ ngoài là anh, quẻ trong là tôi, anh tên là Vân Sơn, vậy lấy quẻ Cẩn làm quẻ tượng, tôi có anh trai ở đây, trong nhà lại là con gái út, vậy tôi lấy quẻ Đoài làm quẻ tượng, bắt ra quẻ trên Cấn dưới Đoài, tức là quẻ Tổn.”

Phùng Vân Sơn chưa bao giờ bát quẻ kiểu này, cảm thấy phương thức bắt quẻ kỳ dị này rất mới mẻ, anh ta cười cười nói: “Vậy để tôi giải quẻ nhé, quẻ ngoài là Cấn cũng là cái hộp, quẻ trong là Đoài, có tượng là đầm nước, hẳn là vật dạng dịch lỏng có thể ăn uống, nhưng quẻ chung lại là Tổn, Tổn Thương có tượng gây hại cho người, tôi đoán trong hộp là một cái bình vuông, trong bình có rượu độc.”

Các vị đại vương trong sảnh đều tò mò hết sức, chỉ đợi Lục Kiều Kiều nói ra một đáp án khác. Lục Kiều Kiều đẩy chiếc hộp phía bên ngoài ra một chút, đoạn nói: “Tôi cũng cho rằng Phùng tiên sinh giải đúng, đem cái hộp này ra ngoài dùng dây kéo mở ra trước đi.”

Hồng Tú Toàn hỏi: “Không phải mở hai cái hộp cùng lúc à?”

Nhưng Lục Kiều Kiều lại quay sang hỏi Phùng Vân Sơn: “Anh đoán cả hai hộp đấy à??”

Phùng Vân Sơn nói phải, Lục Kiều Kiều lắc đầu: “Hai cái hộp này một đặt ở mé ngoài cửa lớn, một ở mé bên trong, anh chỉ dùng quẻ gốc bên ngoài để đoán, vì vậy chỉ có thể mở cái hộp bên ngoài, cái hộp nằm ở mé trong là dành cho Thiên vương và Đông vương, phải dùng quẻ trong quẻ để đoán.”

Mọi người nghe cô nói vậy đều mờ mịt không hiểu gì, chỉ có Phùng Vân Sơn thác mác hỏi: “Vậy Lục tiên sinh giải quẻ trong quẻ này như thế nào?”

Lục Kiều Kiều đặt tay lên cái hộp bên trong, nói: “Rút ra hào hai, ba, bốn, năm trong quẻ Tổn, phân quẻ lại, có thể bát ra quẻ Địa Lôi Phục, quẻ Phục chỉ dưới đất có sấm, ẩn bên trong quẻ Tổn, cũng có nghĩa là bên trong hộp này có thuốc nổ, làm ra để ám sát.”

Mọi người nghe vậy đều lùi ra xa mấy bước, Jack vươn tay túm tay Lục Kiều Kiều kéo cô lại bên cạnh mình. Dương Tú Thanh lập tức hạ lệnh dùng dây dài mở cái hộp đầu tiên trước, bên trong quả nhiên một nửa là bạc, một nửa là bình rượu, dùng kim bạc thử rượu trong bình, kim bạc liền đổi màu đen sì, rõ ràng là có độc. Dương Tú Thanh thấy đoán trúng cái hộp đầu tiên, liền mừng rỡ ôm lấy chiếc hộp lễ vật dành cho mình, cả bọn vội kêu lên nguy hiểm, ngay đến Lục Kiều Kiều cũng không hiểu rốt cuộc y muốn làm gì.

Dương Tú Thanh ôm cái hộp rảo bước ra đại đường xử án bên ngoài nha môn, đặt nó xuống chỗ lộ thiên, rồi quát đuổi đám thân binh đứng xung quanh, sau đó giơ hai tay lên trời không ngừng run rẩy, kế đó toàn thân cũng bắt đầu run lên bần bật, miệng phát ra những tiếng lầm bà lầm bàm. Đột nhiên, động tác của y dừng phắt lại, đứng giữa đại đường, thanh thế uy vũ, hai mắt trợn tròn lên, tựa như Quan Công trong hí kịch, gầm lớn: “Hoàng Thượng Đế hạ phàm, các ngươi còn không mau quỳ xuống nghênh tiếp!”

Phùng Vân Sơn lập tức dẫn đầu chạy tới trước mặt Dương Tú Thanh quỳ xuống, bọn Hồng Tú Toàn cũng quỳ xuống dập đầu, tựa hồ đang diễn một vở kịch đã tập trước. Thì ra, hồi còn trong Thượng Đế hội, Hồng Tú Toàn đã lấy thân phận là con của Hoàng Thượng Đế hạ phàm thống lĩnh giáo chúng, nhưng trong khoảng thời gian Hồng Tú Toàn rời khỏi Thượng Đế hội, Dương Tú Thanh đã trở thành người phát ngôn được chỉ định duy nhất của Hoàng Thượng Đế, cũng tức là nếu Hoàng Thượng Đế nhập vào thân thể y, y liền trở thành cha của Hồng Tú Toàn. Nhưng lúc đó, Hồng Tú Toàn không thể không thừa nhận địa vị của y, vì vậy thi thoảng, Dương Tú Thanh lại danh chính ngôn thuận trở thành Thiên Phụ của Hồng Tú Toàn, còn Hồng Tú Toàn thì chỉ như kẻ câm ăn phải hoàng liên, đắng nghét mà không thể nói ra, còn phải dẫn theo một đám huynh đệ diễn kịch với họ Dương, bằng không, bóc mẽ y cũng là bóc mẽ chính mình.

Jack chưa từng nghĩ đến chuyện Thượng Đế sẽ hạ phàm, lại nhập vào thân thể của một gã thanh niên tuấn tú hai mươi mấy tuổi đầu, chỉ biết đứng cạnh đó trợn tròn mắt kinh ngạc, Lục Kiều Kiều kéo kéo mấy cái liền cũng không sao khiến anh quỳ xuống được, bèn dứt khoát đấy luôn anh vào nhà trong, không tham gia trò nhiệt náo này.

Hoàng Thượng Đế nghiêm giọng công bố âm mưu sát hại Thiên vương và Đông vương của giặc Thanh, đồng thời chỉ rõ bên trong cái hộp có thuốc nổ, vừa nói dứt lời, Dương Tú Thanh liền trợn ngược mắt lên, ngã vật ra đất hôn mê bất tỉnh.

Mọi người vội đến đỡ y dậy, Dương Tú Thanh đột nhiên tỉnh lại, giật mình hỏi: “Vừa nãy xảy ra chuyện gì vậy? Sao ta lại ở đây?”

Hồng Tú Toàn và Phùng Vân Sơn đều biết y đang diễn kịch cho quân dân toàn thành xem, chính là để mọi người biết y được Thượng Đế ban cho quyền năng vô thượng, nhưng phen này cũng lợi dụng hơi quá đà rồi, Hồng Tú Toàn bực bội nói: “Hoàng Thượng Đế hạ phàm, nói trong cái hộp kia có thuốc nổ, bảo chúng ta cẩn thận một chút.”

“Hả? Có chuyện đó sao, phải cảm tạ lòng nhân ái của Hoàng Thượng Đế dành cho chúng ta mới được.” Dương Tú Thanh nói xong, liền lộ vẻ thành kính cảm kích hết sức khoa trương, chạy tới giữa khoảng đất trống lộ thiên cao giọng kêu lên: “Toàn quân hãy cùng với ta ca ngợi quyền năng của Thượng Đế!” Sau đó, y quỳ xuống đất, hướng lên bầu không dập đầu ba cái, làm tất cả lại phải quỳ xuống theo y lần nữa, còn cùng nhau hát một bài ca tụng sức mạnh của Thiên Phụ. Sau khi làm đủ trò, toàn bộ mới tránh ra xa, dùng bàn làm lá chắn bảo vệ, đám quân sĩ cắt đặt nhau dùng dây dài mở hộp, “àm” một tiếng, khoảng đất phía trước nha môn bị nổ ra một cái hố lớn, quân sĩ lớn tiếng reo hò hoan hô thần tích của Đông vương, lũ lượt chạy đi báo tin.

Xem màn kịch ấy, Lục Kiều Kiều và Jack đều tức đến trợn tròn mắt lên, đến khi Dương Tú Thanh hiển lộ uy phong chán chê bên ngoài nha môn, quay về gọi họ vào nội đường ăn cơm, lại tặng vàng tặng bạc cho Lục Kiều Kiều, hai người mới nguôi giận. Có điều, cơn giận đã nuốt trôi, nhưng họ vẫn bị Dương Tú Thanh nửa đùa nửa thật uy hiếp phải giữ bí mật, bằng không sẽ”vân trung tuyết Lục Kiều Kiều chẳng hề lo lắng bị chém bay đầu, vì trong lòng cô vốn che giấu quá nhiều bí mật, từ lâu đã quen với việc giữ miệng kín như bưng, Đông vương giở trò đem thần thánh ra lập uy này cũng không có gì mới mẻ, vua chúa các đời chẳng phải cũng luôn bảo mình là chân long tái thế, gánh vác thiên mệnh đó sao? ở Trung Quốc, những trò vè kiểu này hết sức bình thường, thậm chí không giở trò này thì còn không thể làm hoàng đế. Nhưng Jack lại không nghĩ như thế, anh không phải người Trung Quốc, không thể dùng đầu óc của người Trung Quốc để lý giải nội tình đằng sau màn kịch này. Anh không thể chấp nhận việc lãnh tụ Thái Bình Thiên Quốc lại lấy danh nghĩa của Thượng Đế ra lừa gạt dân chúng, cũng không thể chấp nhận việc Dương Tú Thanh chiếm hết công lao của Lục Kiều Kiều, trên đường về nhà cứ phần nàn không ngớt, đồng thời cũng tăng thêm vài phần ác cảm đối với mấy vị lãnh tụ của quân Thái Bình.

Chiến sự ngoài thành lúc đánh lúc ngừng, thấm thoắt đã sang năm mới. Trong thành thỉnh thoảng lại tra ra được gian tế của quân Thanh, có kẻ vào thành đầu độc, lại có kẻ khiêu khích ly gián; bên phía quân Thái Bình cũng coi trọng công tác gián điệp hơn, một mặt mua chuộc gián điệp trong quân Thanh thăm dò được nhiều tin tức, mặt khác lại phái người đưa giá cao chiêu mộ các lão binh có kinh nghiệm của đối phương, một số binh sĩ thấy lương bổng của quân Thái Bình cao hơn quân Thanh nhiều, liền đi suốt đêm sang doanh trại quân Thái Bình đổi quân phục, lập tức trở thành nghĩa sĩ phản Thanh. Cuộc chiến cứ như vậy mà diễn ra không ngừng nghỉ.

Thời gian dần trôi, hoàng đế Hàm Phong đã rơi vào cảnh tuyệt vọng đành phục hồi chức quan cho Hướng Vinh, để y trở về chiến trường Vĩnh An, quân Thanh ngoài thành cũng bắt đầu thát chặt vòng vây, không ai có thể tự do ra vào thành Vĩnh An được nữa. Lương thực trong thành bắt đầu thiếu thốn, nhưng thiếu muối và hỏa dược mới là vấn đề lớn nhất. Mạnh Hiệt cũng không nấu được món gì ngon nữa, Lục Kiều Kiều ngày ngày đều phải ăn các thứ không có mùi vị, mồm miệng nhạt thếch, cô bắt đầu cảm thấy toàn thân không còn chút sức lực, cứ tiếp tục thế này chắc chắn sẽ đổ bệnh. Có điều, quân Thanh cũng không vì đối thủ không có muối ăn mà dừng tấn công, quân Thái Bình dù đã mềm nhũn cả người cũng vẫn phải ra trận chiến đấu.

Hôm nay, Hồng Tuyên Kiều đột nhiên dẫn theo nữ quân đến trước cửa nhà Lục Kiều Kiều, nói có trận chiến quan trọng, hỏi Lục Kiều Kiều có muốn tham gia không. Lục Kiều Kiều vừa nghe thế đã phấn chẩn tinh thần, vội vàng hỏi han tình hình cụ thể, Hồng Tuyên Kiều ra vẻ thần bí nói: “Cô đến đó thì sẽ biết.”

Lục Kiều Kiều nghe vậy lập tức nói: “Được, để tôi vào trong lấy súng.” Sau đó, cô quay sang hỏi Jack: “Anh đi không?” Jack và An Thanh Viễn đều nhảy ra, An Thanh Viễn nói: “Kiều Kiều, anh đi với em, anh vẫn chưa thực sự tham gia chiến đấu lần nào, đợi anh lấy súng đã.”

Jack nhún vai bình tĩnh nói: “Anh thì sao cũng được, em đi thì anh đi.”

Lục Kiều Kiều thay bộ chiến y bó sát người, đeo súng bước ra hỏi: “Chỉ có nữ quân đi thôi à?”

“Còn một cánh quân của Hồng môn nữa, La Đại Cương dẫn đội đánh tiên phong, chúng ta đoạn hậu.”

Lục Kiều Kiều đảo mắt một vòng, thầm nhủ: tổ họp này sao mà quen thuộc vậy?

Vốn dĩ, quân Thái Bình đã dựa theo Long quyết đặt ra các cứ điểm trên khí khẩu phong thủy bên ngoài thành Vĩnh An, trừ phi chiến sự ngoài thành báo nguy, bằng không các cứ điểm có thể hỗ trợ lẫn nhau, không cần trong thành phải xuất binh cứu viện. Thế nhưng, từ sau khi trở lại chiến trường cầm quân, Hướng Vinh như thể đã biến thành con người khác, không ngờ lại tìm ra chiến thuật hữu hiệu phá được chiến thuật giữ nơi hiểm yếu của quân Thái Bình. Mỗi lần tẩn công một cứ điểm, quân Thanh đều đặt mấy đạo phục binh, trước tiên dồn dập tấn công mạnh mẽ một cứ điểm, dẫn dụ cho quân Thái Bình ở những cứ điểm xung quanh cứu viện, sau đó dùng phục binh chặn đánh giữa đường, khi binh lực chính trong thành ra tăng viện, đạo phục binh cuối cùng sẽ cắt đứt tuyến đường trở về thành, hòng chia tách vây giết quân Thái Bình bên ngoài thành, chiến thuật này liên tục đạt hiệu quả, quân Thái Bình không còn diễu võ giương oai trên chiến trường như trước kia được nữa.

Hiện tại, Hồng Tuyên Kiều và La Đại Cương đích thân xuất trận, e rằng sẽ lại là một trận ác liệt, cả nhà Lục Kiều Kiều cầm súng trường kỵ binh theo Hồng Tuyên Kiều xuất chiến, một là vì nghĩa khí, hai là cũng cậy mình bắn súng giỏi, cưỡi ngựa tài, chỉ cần ba người đều ở trên lưng ngựa, phỏng chừng không có trận địa nào không xông qua nổi, vì vậy mới táo gan ra giữa trận đánh một phen.

Đội nhân mã quân Thái Bình xông ra cổng thành, vượt qua mấy cứ điểm đang chiến đấu, đến một góc chiến trường, đám quân Thanh phía trước thoạt nhìn phỏng chừng có mấy nghìn người, cờ rồng phấp phới, đao thương san sát, trông như đã bày trận sẵn sàng. Lục Kiều Kiều hơi ngạc nhiên, đến thời điểm này chiến thuật của hai bên giao chiến đều đã thay đổi, quân Thanh tác chiến đã linh hoạt và táo gan hơn trước nhiều, cô vốn tưởng lần này ra ngoài thành là đi cứu viện cứ điểm, nhưng nhìn trận thế này lại giống như trong Tam Quốc diễn nghĩa vậy, hai bên lề rề bày trận, cứ đà này, bước tiếp theo hẳn là tướng lĩnh hai bên xông ra máng chửi nhau rồi đơn độc khiêu chiến.

Lục Kiều Kiều và Jack cùng mấy trăm nữ quân áp trận phía sau, còn An Thanh Viễn lại thúc ngựa xông tới chỗ quân tiên phong, đứng bên cạnh La Đại Cương. La Đại Cương bố trí xong xuôi ba cánh quân tả, hữu và trung quân đối ứng với vị trí của quân Thanh, rồi tự mình cầm thanh đao cán dài giục ngựa xông ra, bên phía đối phương cũng xông ra một viên tướng vóc người nhỏ thó, đầu đội mũ nhung đen gán lông công, tay cầm cửu hoàn đại đao, mũi to mắt bé, từ đằng xa Lục Kiều Kiều đã nhận ra y chính là Trương Chiêu. Cô ngoảnh đầu lại nói với Hồng Tuyên Kiều: “Tên đó là Dê To Đầu?! Người quen mà, trận này đánh thế nào đây?”

Hồng Tuyên Kiều sầm mặt nói: “Đừng nôn nóng, xem kịch đi.”

Giữa trận địa, hai kẻ thù cũ là Trương Chiêu và La Đại Cương đỏ mặt tía tai, mắng chửi nhau mấy câu không ai nghe rõ, sau đó không dài dòng vung đao lên chém luôn. Quân sĩ hai bên thấy hai vị chủ tướng quyết đấu, liền nhao nhao khua cờ gõ trống trợ uy. Có điều, chiến sự không hề lạc quan, La Đại Cương đánh được mấy hiệp liền bại lui, Trương Chiêu hướng về phía quân Thanh vung đại đao lên, đội bán súng lập tức ra tay với quân Thái Bình. Đội tiên phong của quân Thanh xông tới cách quân Thái Bình chừng trăm bước chân thì đột nhiên dừng lại, xếp thành trận hình hàng ngang, nhắm vào quân Thái Bình khai hỏa trên diện rộng, nhất thời tiếng súng vang trời, khói thuốc súng mù mịt. Quân Thái Bình đang định xông lên ứng chiến trông thấy đội súng Tây khai hỏa lập tức lùi về, đúng là binh bại như núi đổ, tình thế đã không sao vãn hồi được nữa.

Lục Kiều Kiều hốt hoảng trong lòng, quân Thanh mà mạnh như vậy sao? Tên Trương Chiêu này quả không phải hạng vớ vẩn, vóc người nhỏ thó, tuổi tác cũng không lớn mà đã cầm đầu mấy nghìn Hồng binh đánh khắp Lưỡng Quảng, cả La Đại Cương cũng không phải đối thủ của y. Lục Kiều Kiều nom tình thế càng lúc càng tệ, lại quay đầu sang hỏi Hồng Tuyên Kiều: “Có xông lên phản kích không?”

Hồng Tuyên Kiều đưa tay ấn lá cờ trong tay nữ binh cầm cờ bên cạnh lại, trầm giọng nói: “Nữ quân không được vọng động, quan sát trước đã.”

Ba cánh quân của La Đại Cương bị hỏa lực mạnh mẽ của quân Thanh ép lui, quân Thanh lập tức triển khai đợt công kích thứ hai, phía sau đội súng Tây là một đội kỵ binh lớn, lá cờ xanh phất lên, Trương Chiêu cưỡi ngựa xông lên trước, dẫn theo cả một doanh kỵ binh lao về phía quân Thái Bình, tiếng vó ngựa chấn động mặt đất, khí thế hung mãnh hơn kỵ binh quân Thanh thường ngày gấp bội. La Đại Cương giật lấy lá cờ lớn thêu chữ La trên tay tên lính phất cờ, đích thân phất cờ chỉ huy đội ngũ lùi lại, sau đó kéo An Thanh Viễn giục ngựa bỏ chạy thục mạng.

Quân Thái Bình ồ ạt rút lui như thủy triều, lùi về phía sau hai dặm, nhưng lại có một đội súng Tây chừng trăm người mai phục lại, khi các quân sĩ khác đã rút sạch, trước mặt kỵ binh của quân Thanh là một hàng dài các tay súng, lần này đến lượt quân Thái Bình nổ súng vang trời, đợt tẩn công của kỵ binh quân Thanh lập tức bị cản lại. Lục Kiều Kiều quan sát thấy một hiện tượng kỳ lạ, sau mông đám ngựa của quân Thanh đều đeo theo hai cái bao, một doanh kỵ binh mấy trăm con ngựa, mỗi con hai bao tức là gần nghìn bao tải, bọn chúng định làm gì?

Cô và Jack đang lấy làm thác mắc, thì lại trông thấy cảnh tượng còn kỳ quặc hơn, quân Thanh trúng đạn mà không thấy có người hoặc ngựa ngã xuống, chiến mã chỉ hí dài, chồm hai chân trước lên, hai cái bao đeo sau mông rơi xuống đất, sau đó cuống cuồng bỏ chạy. Lục Kiều Kiều và Jack kinh ngạc nhìn Hồng Tuyên Kiều, Hồng Tuyên Kiều liền bật cười khúc khích đáp: “Trong súng chỉ có thuốc nổ chứ không có đạn.”

Quân Thanh vẫn chưa rút hết, một nhóm nhỏ quân Thái Bình đã xông ra trận địa, cắt toạc bao tải dưới đất kiểm hàng, đám binh sĩ kiểm hàng xong gật gật đầu với La Đại Cương, lá cờ lớn trong tay họ La lại khua một vòng, trận địa bên quân Thái Bình vang lên tiếng kèn hiệu tấn công, ba quân lập tức ngừng tháo lui, thuận theo hướng phất cờ mà quay lại xông về phía quân Thanh. Hồng Tuyên Kiều lấy trên lưng ngựa ra hai cái túi nhỏ nặng trịch, nói với Lục Kiều Kiều và Jack: “Đến lúc xung phong giết địch rồi, lát nữa nghe thấy hiệu lệnh của tôi thì ném thứ này về phía bọn giặc Thanh nhé.”

Lục Kiều Kiều mở cái túi nhỏ ra xem, thấy bên trong toàn là bạc ròng, gương mặt lập tức nở nụ cười: “Chậc, dùng bạc ném chết bọn chúng hả?”

“Đúng, mọi người tuyệt đối đừng nổ súng, đằng sau đã có người chuyên đốt pháo rồi.” Hồng Tuyên Kiều nói dứt lời, liền giơ cao thanh đao trên tay cao giọng hét vang, chỉ về phía trước, tên lính cầm cờ bên cạnh cũng cùng lúc chỉ lá cờ đỏ thêu diêm hoa về phía trước, đội kỵ binh nữ liền cùng với đội ngũ Hồng binh của La Đại Cương, lao sàm sập về phía trận địa của Trương Chiêu, tiếng hò hét váng động cả đất trời. Phen này Lục Kiều Kiều và Jack đều được đã cơn nghiền xông pha chiến đấu, loại chiến đấu đảm bảo không chết này, e rằng cả đời họ cũng chỉ gặp được một lần mà thôi.

Lục Kiều Kiều và Jack cùng toàn quân vung đao hò hét, đội nữ quân theo sau Hồng Tuyên Kiều vượt qua quân của La Đại Cương, điên cuồng truy kích quân Thanh đang rút lui. Sau khi đuổi vào sâu trong trận địa quân Thanh hai dặm, phía trước lại xuất hiện một hàng các tay súng, trận thế này thực sự quá quen mắt, hoàn toàn nằm trong dự liệu của các tướng sĩ. Quân Thanh quả nhiên tàn nhẫn nổ súng với các nữ binh, đối mặt với súng Tây, các nữ binh cũng không hề chùn bước, ngược lại còn tung hoành ngang dọc giữa lửa khói mịt mù, anh dũng dùng bạc ròng phản kích, từng thỏi từng thỏi bạc ném về phía trận địa súng Tây của quân địch, đã có mấy tên không chống cự nổi ngã lăn ra.

Lúc này, Trương Chiêu giơ thuẫn bài từ phía sau đội súng Tây xông ra, một tay vung vấy cửu hoàn đại đao, miệng ngoác ra chửi bới: “Tổ sư cái đám đàn bà này! Có tiền cũng không thể chọi người ta bị thương chứ!” Một nhóm bộ binh cầm thuẫn lập tức xông lên trước che chắn cho đội súng Tây, súng nổ càng mãnh liệt hơn, các thỏi bạc cũng rơi đồm độp không ngớt xuống bề mặt thuẫn bài.

Nữ quân nhanh chóng ném hết sạch bạc, lục tục lui khỏi trận địa, Hồng Tuyên Kiều ổn định thế trận trong tiếng súng nổ đì đoàng, bảo vệ cho nữ binh cuối cùng rời đi. Lục Kiều Kiều chưa bao giờ được ném bạc thế này, sau khi phóng tay ném thỏa sức, đang định cùng đội ngũ rút đi, chợt nghe thấy Trương Chiêu lớn tiếng gọi: “Lục Kiều Kiều!”, cô ngoảnh đầu lại nhìn, thấy Trương Chiêu ném về phía mình một cái bao màu đen. Lục Kiều Kiều biết bên trong là bạc, vội giơ cả hai tay ra bắt lấy, lại nghe họ Trương kia nói: “Lúc nào đến tìm ta cũng được, ta đợi cô!” dứt lời, lại đá lông nheo với cô một cái. Jack vẫn luôn ở bên cạnh Lục Kiều Kiều, thấy bộ dạng ấy của Trương Chiêu thì tức điên người, chửi thầm trong bụng: mát bé tí hin như vậy mà còn học người ta đá lông nheo? Anh rút súng trường ra, chĩa về phía Trương Chiêu. Đám binh sĩ bên cạnh họ Trương cũng đồng thời giương mười mấy khẩu súng chĩa về phía Jack, cảnh tượng này làm Hồng Tuyên Kiều và Lục Kiều Kiều cười sằng sặc lên. cả hai đều biết súng của đám binh sĩ bên cạnh Trương Chiêu không hề có đạn, dù có nổ súng thì Jack cũng không ngã xuống, cùng lắm chỉ bị khói hun cho đen sạm mặt mày mà thôi. Jack và Trương Chiêu cũng nhận ra hai cô gái đang cười gì, đành nhìn nhau cười cười. Jack giương súng lên, làm động tác như thể sắp nổ súng, sau đó xoay người giục ngựa đi theo đội nữ quân, chỉ nghe sau lưng vang lên tiếng nuốt nước bọt đánh ực của Trương Chiêu.

Sau trận chiến với quân của Trương Chiêu, quân Thái Bình thu được một lượng lớn muối và hỏa dược, tối hôm đó, cả thành Vĩnh An ăn mừng rôm rả, nhà nhà đều có thể nấu được những món ăn đậm đà ngon miệng. Trong điện Thiên vương, các thủ lĩnh cũng đang cười nói vui vẻ, nhưng Hồng Tuyên Kiều lại không có mặt.

Từ sau khi gả cho Tiêu Triều Quý, cô vẫn không thể nào bồi dưỡng được tình cảm dành cho y, bèn mượn cớ nữ quân sự vụ bề bộn, mà quân Thái Bình lại có quy củ nam nữ ở riêng doanh trại, trước khi xây dựng được tiểu Thiên quốc, vợ chồng trong quân không được gặp nhau, bản thân là Tiêu vương nương lại càng phải lấy mình làm gương, vì vậy, sau khi kết hôn cô vẫn trường kỳ ở trong nữ doanh. Tối nay, sau khi uống mấy chén với các vương gia, Hồng Tuyên Kiều liếc nhìn Lâm Phượng Tường ngồi đằng xa mấy lượt, rồi lấy cớ trời lạnh, muốn về sớm đi tuần doanh trại, đoạn dẫn theo hai nữ tướng mới được thăng chức là Hương Quế, Nguyệt Quế rời khỏi Thiên vương điện từ sớm, đi tới doanh trại của quân đội Hồng môn.

Đạo quân Hồng môn dưới trướng La Đại Cương xưa nay vốn là chỗ thân quen với Hồng Tuyên Kiều, lại thêm mối quen biết cũ với quân của nhà họ ôn ở Thanh Viễn nên dù vui hay buồn, cô đều chạy đến đây. vả lại, hai chị em Nguyệt Quế, Hương Quế cũng xuất thân từ Hồng môn, sau khi theo chồng gia nhập Thượng Đế hội, chồng của họ và các huynh đệ đi theo đều được biên chế dưới trướng của La Đại Cương, còn bọn họ lại thuộc nữ quân, cơ hội để vợ chồng gặp mặt vốn đã ít lại càng ít hơn, thậm chí chỉ trên chiến trường mới có cơ hội nhìn nhau từ xa một cái. Hồng Tuyên Kiều cũng rất hiểu nỗi khổ nam nữ chia lìa, nên luôn cố gắng tìm cơ hội phối hợp tác chiến với các quân doanh nam giới, để chị em trong quân đều có cơ hội nhìn thấy thân nhân của mình.

Hồng Tuyên Kiều tới doanh trướng trung quân của doanh trại Hồng môn, quả nhiên thấy La Đại Cương và một đám tướng lĩnh đang ngồi quây quàn quanh bếp lửa vui vẻ uống rượu, trên bếp là nồi lẩu xương bò, chính là cái nồi đồng hai đáy mà Hồng Tuyên Kiều cướp được của Lý Thụy đem về. Jack và Lục Kiều Kiều trước giờ không ưa đến Thiên vương điện, nhưng lại thích tìm quân sư Mạnh Hiệt của ôn gia quân ăn chực, vì vậy cũng ngồi đây cười đùa vui vẻ. Hồng Tuyên Kiều vào trướng, thấy toàn là bạn bè thân thiết, lập tức trở nên vui vẻ như thể trở về quê nhà vậy, mọi người thấy Tiêu vương nương đích thân tới thăm doanh trại, lại càng hoan hô ầm ĩ. Nguyệt Quế và Hương Quế hẹn một canh giờ sau sẽ quay lại, rồi dắt tay nhau chạy đến doanh trại quân Hồ Nam của Hồng môn tìm chồng mình.

Mọi người sôi nổi bàn tán về biểu hiện của Trương Chiêu, Lục Kiều Kiều cằn nhằn oán trách: “Ra ngoài mua sắm mà cũng không báo trước một tiếng, để tôi chuẩn bị thêm ít bạc đổi ít thứ mình thích chứ.”

Ôn Tổ Ninh nói: “Chuyện này phải giữ bí mật, ngay cả trong quân chúng tôi cũng không dám nói rộng ra. Trước đây, còn có thể trực tiếp tìm y đổi đồ, bây giờ lão Hướng Vinh kia tinh ranh hơn nhiều, chúng tôi chỉ có thể nhân lúc mấy đạo quân cùng đánh trận, kiếm góc nào mà Hướng Vinh không nhìn thấy được, đem súng Tây ra bán váng trời váng đất, cả bọn hò hét àm ĩ, để Hướng Vinh tưởng bên này đang chém giết mà không chú ý, không làm vậy thì không sao đổi chác gì được.”

Mạnh Hiệt hỏi La Đại Cương: “Võ công Dê To Đầu dạo này thế nào rồi, lăn lộn giữa đám quân Thanh lâu như vậy, hắn ta không chùn tay đi đấy chứ?”

La Đại Cương uống mấy chén rượu, mặt mũi đỏ bừng bừng nói: “Thằng tiểu tử ấy khỏe như vâm, anh cứ thấy hán vẫn dùng được cửu hoàn đại đao là biết rồi, có điều hôm nay tôi nhường hắn đấy chứ, nếu đánh thật tôi nhất định tháng hán cho xem.”

Lục Kiều Kiều cười hì hì nói: “Phì, hôm nay anh nỡ lòng nào đánh hán ta chứ, hắn lại chẳng thành bảo bối của quân Thái Bình rồi còn gì.”

Hồng Tuyên Kiều cũng cười cười tiếp lời: “Hôm nay tên Dê To Đầu ấy không ngờ còn dám trêu chọc Lục tiên sinh của chúng ta nữa, suýt chút nữa bị Jack bắn chết tại trận rồi…”

La Đại Cương nói: “Chết không đổi tính, thằng tiểu tử này vẫn không thể giữ lại trong quân Thái Bình được.”

Jack nhắc đến chuyện này liền nổi cáu: “Hễ trông thấy Kiều Kiều hán đều như vậy, lần sau còn thế nữa, tôi sẽ bắn chết hắn, thật đấy, nhất định sẽ cho hán ăn đạn.”

Hồng Tuyên Kiều nhoẻn miệng cười với Jack: “Anh Jack này, đừng tức giận nữa, lần này tại tôi không tốt, vốn tưởng có trò hay nên mới gọi hai người đi cho vui, nhưng lại quên mất Dê To Đầu bao lâu nay vẫn thèm thuồng sắc đẹp của vợ anh, làn sau nếu còn đánh trận với hắn nữa, tôi sẽ báo anh trước, để anh quyết định có đi hay không nhé, cho tôi xin lỗi, đừng giận nữa mà…”

Jack cầm chén lên nhấp một ngụm rượu, nói: “Bỏ đi, bắn chết hắn thì trong thành không có muối ăn rồi, có điều hiện giờ hình như tình thế lại lặp lại như lúc bị vây ở Kim Điền, chúng ta liệu có phải phá vây làn nữa không?”

Mạnh Hiệt cũng cất tiếng nói: “Tuyên Kiều à, chuyện này thực sự cần phải bàn với Thiên vương đó, quân Thanh tấn công càng lúc càng mạnh mẽ, tiếp tục đánh như vậy không ổn đâu, phải nhanh chóng vạch ra một sách lược hiệu quả mới được.”

Jack lắc đầu thở dài: “Người Trung Quốc đánh trận đáng sợ thật đấy, hồi ở Mỹ tôi cũng thấy quân đội đánh trận rồi, chẳng bao giờ lắm mưu nhiều kế như vậy, trận pháp cũng không linh hoạt đa biến, chỉ là hai cánh quân xếp thành trận hình vuông lao vào nhau, hoặc đào chiến hào che chắn, sau đó bán súng bắn pháo vào nhau thôi… nếu mọi người mà đánh với quân đội Mỹ, tôi cho là mọi người sẽ thắng đấy.”

Mọi người nghe thấy vị huynh đệ người Tây này tán dương Thiên quân thiện chiến, đều vô cùng vui vẻ mời rượu Jack. Mạnh Hiệt uống cạn một chén, sau đó nói: “Hồng môn chúng ta thiện chiến là bởi kinh nghiệm trường kỳ phản Thanh phục Minh, quân Thái Bình chỉ là binh lính rút ra từ giáo chúng của Thượng Đế hội, vốn dĩ toàn là nông dân, không đánh giỏi như vậy, thuở ban đầu đánh với đoàn luyện, bọn họ cũng chỉ biết xây tường đất đào cạm bẫy, đánh trận mà như đi săn lợn rừng vậy, tôi nghe các lão binh trong quân Thái Bình kể, mấy năm trước xảy ra một sự kiện khiến cho quân Thái Bình được mở rộng tầm mắt…”

Rất nhiều cánh quân Hồng môn mới gia nhập từ năm ngoái, không biết nhiều về những chuyện trước đây của quân Thái Bình nên mọi người đều háo hức nghe tiếp, Mạnh Hiệt lại kể: “Trong quân Thái Bình, Dương Tú Thanh là người có tài cầm quân nhất, trận pháp và chiến thuật sử dụng bây giờ đều là do anh ta nghĩ ra, nhưng trận pháp của anh ta bắt đầu từ đâu chứ? Nghe nói, có một lần đại bản doanh Kim Điền bị mấy cánh quân đoàn luyện vây công, quân Thái Bình bị người ta đánh cho một phen liếng xiểng..”

Hồng Tuyên Kiều và Lục Kiều Kiều đột nhiên ý thức được chủ đề câu chuyện này sẽ dây dưa sang cả Lý Tiểu Văn, hai người lén lút đưa mắt nhìn nhau, sau đó, Lục Kiều Kiều kéo Jack đứng dậy nói: “Anh à, em buồn ngủ rồi, chúng ta về đi ngủ đi.”

Jack kéo Lục Kiều Kiều lại nói: “Về ngay đây, để anh nghe Mạnh sư gia kể nốt chuyện này đã.”

Hồng Tuyên Kiều cũng lên tiếng: “Mạnh sư gia cũng là nghe người khác kể lại thôi, không đáng tin đâu, chuyện của Thượng Đế hội tôi đây là người biết rõ nhất, lúc tôi tham gia các vị còn chưa gia nhập cơ mà, lúc đó quân Thái Bình không biết đánh trận, nhưng sau này Đông vương ngày đêm nghiên cứu binh pháp của quân đội triều Minh…”

“À, đó là chuyện về sau rồi, tôi đang kể chuyện trước đó cơ mà, cô đừng cát lời chứ.” Mạnh Hiệt đã uống quá chén, chỉ nhăm nhăm muốn kể chuyện: “Mọi người đều chưa nghe mà… tối hôm đó, bên ngoài doanh trại đột nhiên có ba đứa trẻ xông vào…”

“Trẻ con?” Mọi người đều lấy làm kinh ngạc, Mạnh Hiệt tiếp lời: “Ba đứa trẻ ấy cũng không biết là giúp cho bên nào, một đứa dùng đao, một đứa dùng thương, còn một đứa dùng cung tên, ba đứa tạo thành một trận thế, giết từ doanh trước đến doanh sau, cứu đi một cô gái bế con nhỏ, sau đó lại từ doanh sau xông thẳng ra cổng doanh trại, mở một con đường máu tựa như giữa chốn không người, lúc đó Đông vương nhìn mà chỉ biết ngây người ra, trong đầu thầm nhủ: tổ sư nhà nó, đánh trận có thể như vậy sao?”

“Ba đứa trẻ mà lợi hại vậy sao? Tôi không tin?” ôn Tổ Ninh lập tức đưa ra nghi vấn.

Cả bọn sôi nổi bàn luận về tính thật giả của sự kiện này, lại phân tích xem ba đứa trẻ kia dùng trận pháp gì, chỉ riêng Jack nhíu chặt lông mày, bắt đầu âm thầm xâu chuỗi những sự việc tựa hồ không hề liên can gì lại với nhau.

Bình luận